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Les centrales nucléaires françaises sont-elles suffisamment protégées des inondations ?

Les récentes fortes pluies ont provoqué des inondations dans plusieurs départements dont l'Aube, l'Yonne et le Midi-Pyrénée. Ces événements climatiques relancent le débat de la sécurité nucléaire en faisant planer le souvenir de l'inondation de la centrale de Blayais en 1999.

Les pieds dans l'eau ?

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Atlantico : Les récentes inondations dans plusieurs départements : Aube, Midi-Pyrénée, Yonne... mettent-elles en danger les centrales nucléaires proches des fleuves ou rivières concernées ?

Henri Prévot : Non, ces inondations ne mettent pas en danger les centrales nucléaires. Mais il est naturel qu’elles remettent à l’ordre du jour la question de la protection des centrales contre les risques d’inondation. Or il se trouve, simple coïncidence bien sûr, que l’Autorité de sûreté nucléaire vient de publier un guide sur la protection des centrales nucléaires contre les inondations.


En 1999, la centrale du Blayais a été inondée, cet incident nucléaire a été classé de niveau2. Un tel événement peut-il se reproduire aujourd'hui ? Pourquoi ? La sécurité a-t-elle été renforcée à la suite de cet événement ?

Justement, c’est à la suite de cet incident qu’une réflexion nouvelle a été engagée sur les risques d’inondation, qui a débouché sur ce guide.

Un jour de violente tempête et de forte marée, fin décembre 1999, la centrale fut inondée, la vague passant au-dessus du mur de protection. L’alimentation électrique de deux réacteurs sur quatre a lâché ce qui a entraîné l’arrêt des réacteurs. Il fallait évacuer la chaleur qui continuait de s’en dégager ; les moteurs diesel ont convenablement démarré. Puis un problème d’alimentation en eau de refroidissement a obligé à arrêter un troisième réacteur. La situation n’était pas critique mais pouvait le devenir si la cascade d’incidents se poursuivait. Pour compléter le tableau, la centrale s’est trouvée isolée car la route d’accès, sous les eaux, était devenue impraticable. Fort heureusement, la circulation d’eau de refroidissement a été rétablie, les moteurs diesels de secours ont pu fonctionner car les réservoirs de fioul étaient pleins et le personnel a pu sans faiblir faire double et triple quarts pour évacuer l’eau des endroits les plus sensibles et rétablir la circulation électrique.

Tout cela a évidemment été analysé sans tarder et les enseignements en ont été tirés.

Les centrales sont prémunies contre le risque de crues exceptionnelles, plus fortes de 15 % que celles qui arrivent en moyenne tous les mille ans. Les centrales situées en aval d’un barrage sont protégées des effets d’une rupture du barrage en supposant en même temps une crue centennale. Mais les incidents intervenus à la centrale du Blayais ont montré qu’il ne suffit pas de considérer une seule cause d’accident. Il faut aussi imaginer que plusieurs causes arrivent en même temps. A Blaye, ce furent l’inondation et la tempête. Peuvent ainsi se combiner selon les endroits les pluies abondantes, les remontées de nappe phréatique, les vagues causées par le vent sur les fleuves et canaux, la houle, la surcote marine, c'est-à-dire la montée du niveau de l’eau du fait d’une forte dépression atmosphérique (ce qui est arrivé à Blaye).

C’est sur ces bases qu’a été élaboré le guide qui vient d’être publié. L’Autorité de sûreté nucléaire et EDF n’ont évidemment pas attendu sa publication pour faire les travaux complémentaires. D’ici un an, toutes les centrales auront complété leurs protections contre l’inondation conformément à ce guide.

 
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  • Par RcommeRobert - 11/05/2013 - 10:30 - Signaler un abus Et les sécheresses ?

    ---

  • Par Duffy - 11/05/2013 - 12:43 - Signaler un abus Apprentis sorciers.

    ...et vogue la galère.

  • Par walküre - 11/05/2013 - 14:17 - Signaler un abus Oui,

    jusqu'à la prochaine catastrophe.

  • Par Ravidelacreche - 11/05/2013 - 15:55 - Signaler un abus Bonne question

    Mais un peu tardive ?!

  • Par belou43 - 12/05/2013 - 09:53 - Signaler un abus Question

    Concernant les centrales de la Vallée du Rhône: Certes, Les inondations "classiques" ne devraient pas faire de dégâts dangereux. Mais la vallée du Rhône et son parc de centrales nucléaires sont sur une zone sismique. Qu'en est-il d'un tremblement de terre suffisamment important pour faire céder un, voir plusieurs barrages sur le Rhône ??? Ce scénario, dont on ne nous parle pas, n'est pas si fantaisiste que ça !!! Il y a 2 ans: Quatre secousses, dont deux de magnitude 4,5 sur l’échelle de Richter, se sont produites dans la nuit du 2 au 3 août 2011, dans le sud de l’Ardèche (entre Alès et Montélimar). La zone concernée est située à 18 km à l’ouest du site nucléaire du Tricastin, à environ 21 km au nord-ouest du centre nucléaire de Marcoule et à 30 km au sud-ouest de la centrale nucléaire de Cruas-Meysse.

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Henri Prévot

Henri Prévot est ingénieur général des Mines. Spécialiste des questions de sécurité économique et de politique de l'énergie, il tient un site Internet consacré à la lutte contre les émissions de gaz à effet de serre.

Il est l'auteur du livre "Avec le nucléaire" paru chez Seuil.

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