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©LUDOVIC MARIN / AFP

Atlantico Business

Pire que les Gilets jaunes pour l’industrie du tourisme française, la faillite de Thomas Cook

Au moment où s’ouvre à Paris le RESA 2019, le salon international des professionnels du tourisme, l’organisation mondiale du Tourisme confirme que la France est le pays au monde qui attire le plus de touristes étrangers, mais ça n’est pas en France qu’ils dépensent le plus d’argent.

Jean-Marc Sylvestre

Jean-Marc Sylvestre

Jean-Marc Sylvestre a été en charge de l'information économique sur TF1 et LCI jusqu'en 2010 puis sur i>TÉLÉ.

Aujourd'hui éditorialiste sur Atlantico.fr, il présente également une émission sur la chaîne BFM Business.

Il est aussi l'auteur du blog http://www.jeanmarc-sylvestre.com/.

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Les professionnelsdu tourismeréunis à partir de lundi, porte de Versailles à Paris, ont deux sujets de préoccupations : 

D’une part, la faillite de l’agence Thomas Cook qui est prémonitoire des difficultés structurelles de cette industrie et qui annonce une nouvelle vague de consolidations. 

D’autre part, le bilan de l’année 2018 dont ils ont désormais le détail et qui montre que la France reste la première destination touristique du monde, mais qu’en terme de marché et de revenus, la France n’est pas le pays au monde qui en profite le plus. Il y a donc des pertes.

A l’échelle de la planète, l’industrie du tourisme (voyages,séjours, visites) a globalement encore progressé de 5% en 2018 selon les chiffres de l’Organisation mondiale du Tourisme, ce qui représente 1,4 milliards d’hommes et de femmes qui voyagent, c’est à dire plus de 25% de la population du monde. Économiquement, cette activité arrive en deuxième position de toutes les activitéséconomiquesaprès le commerce des produits pétroliers et de ses dérives. Le tourisme dépasse et de loin l’agriculture et l’agroalimentaireouencore l’industrie automobile.

La France sur ce marché se taille la part du lion, puisqu’elle reste le leader mondial en termes d’attractivité. La France a encore reçu 89 millions de visiteurs en 2018, soit 3% de plus qu’en 2017. Ces chiffres montrent àl’évidence que la crise mondiale des années 2008-2010 a étéeffacée, et qu’en plus les mouvements des Gilets jaunes avec leur cortèges de manifestations, parfois de violences et surtout d’images trèsanxiogènes diffusées sur toutes les télévisions du monde, n’ont pas dissuadé les visiteurs de venir. Alors, ils ont surement été moins nombreux à venir à Paris pour un week-end. Mais la France est grande, ils ont choisi d’aller ailleurs : Bordeaux et Marseille.Ils n‘ont abandonné ni Eurodisney, ni Versailles ou les Champs-Élysées, le Louvre ou Beaubourg,ni la Côted’Azur, la Bretagne, le Mont st Michel ou les châteaux de la Loire. 

La France arrive donc en tête des grands pays touristiques devant :

L’Espagne : 86 millions de visiteurs 

Les États-Unis : 80 millionsde visiteurs 

L’Italie : 62 millionsde visiteurs 

La Chine : 63 millions de visiteurs 

La Turquie : 46 millions de visiteurs 

Le Mexique : 41 millions de visiteurs 

L ‘Allemagne : 39 millions de visiteurs 

La Thaïlande :  38 millions de visiteurs 

La Grande-Bretagne : 36 millions de visiteurs 

Le seul problème dans cette performance, c’est qu’en termes de revenus, la France n’est pas la première... Les touristes, bien que moins nombreux, laissent plus d’argent en Espagne et aux Etats-Unis qu’en France. Nous sommes troisième dans le tiercé des pays touristiques mondiaux. Et les différences sont très grandes.

Les États-Unis, grands vainqueurs du business, ramassent plus de 214 milliards de dollars, l’Espagne 74 milliards et la France 67 milliards de dollars.

Le tiercé des revenus est exactement l'envers du tiercé des visiteurs .Ça veut dire que la France a des atouts fondamentaux pour attirer les visiteurs, mais que les visiteurs restent moins longtemps.Beaucoup ne font que traverser la France du Nord vers le Sud, en début de saison et du Sud au Nord à la fin des vacances. Ça veut surtout dire qu’ils dépensent moins d’argent. Ce problème-là est structurel, on le retrouve depuis qu‘on a inventé le tourisme ou les voyages. 

Problèmes de capacité d’accueil, hôtel, problème de prix, problème de langue, de programme, de marketing, bref, de services, de spécialistes, d’emplois... Beaucoup de points noirs ont étééliminés, beaucoup de facteurs se sont améliorés,mais l’idée qu'on peut créer de la valeur avec du service aux touristes est encore une idée assez étrangère.

Exemple: en dépit d’une capacité hôtelière qui s’est améliorée considérablement, grâce notamment au groupe Accor qui est devenu,avec sa base hexagonale très forte et ses marques, le numéro 2 mondial, et bien, en dépit de tous les progrès réalisés, la France est aujourd'hui le premier marché des formules Airbnb.Il y a une demande de chambres et de nuitées et l’offre n’est pas ajustée et suffisantes. Problème de quantité et problème de qualité. 

L’autre phénomèneparticulièrement spectaculaire est l’effondrement de la Grande-Bretagne dans le concert touristique.La Grande-Bretagne est le seul pays à avoir connu une baisse du nombre d'arrivées, le Royaume-Uni, est tombé de la 7ème à la 10ème place et a perdu,l’annéedernière, deux millions de visiteurs sur l'année. Alors que la baisse de la livre sterling a donné un avantage compétitif important.

La faillite du principal et historique opérateurmondial sur le marché du tourisme, va évidemment occuper les conversations de la plupart des participants du salon du tourisme de Paris. La chute de Thomas Cook est une catastrophe pour toute la profession. Pour trois raisons : 

D’abord parce que, vu le nombre de victimes (600 000 tourismes en rade), cette affaire jette une ombre sur l’image des professionnels et hypothèque leur image. Il faut donc que les professionnels offrent des assurances pour pouvoir offrir des garanties solides à leur client sinon, les clients vont fuir. Vous achetez un voyage six mois avant, vous le payez et au moment du départ, le fournisseur disparaît des écrans radars. Alors,ça vise les opérateurs, les agents de voyages, les prestataires mais aussi les compagnies aériennes. 

Ensuite, les défaillances de Thomas Cook, les difficultés des compagnies aériennes annoncent nécessairement une nouvelle vague de consolidations. Face aux grands acteurs du digital, type Booking qui capte une partie de la valeur, face à laconcurrence violente qui baisse les prix, les prestations et les marges, le secteur tout entier va bien être obligé de réagir. Quand Accor créée sa propre plateforme de réservation mondiale, c’est bien pour permettre à ses hôteliers de récupérer la marge qu’ils laissent à Booking ou à Google. Quand les compagnies aériennes essaient de changer leur modèle économique, c’est bien pour réagir à l’offensive des low-costs ou des compagnies du Golfe. Les premières bradent les prix en sacrifiant une partie du service. Les secondes bradent leur prix en payant le kérosènequ’ils utilisent.

Enfin, les professionnels du tourisme vont êtreforcément impactés par la pression « verte ». Le tourisme de masse moderne est dans le collimateur des organisationsécologistes qui veulent restreindre la liberté de se transporter tout autour de la planète. C’est un vrai problème, si les touristesacceptent des mesures liberticides pour « sauver la planète ». 

Les professionnels du tourisme sont partagés. Ceux qui travaillent dans des niches de haut de gamme se sentent peu concernés, les prix qu’ils pratiquent et la clientèle qui est la leur leurs permettront de payer leur empreinte carbone, mais tous ceux qui ont prospéré sur le potentiel du tourisme de masse doivent changer leur logiciel de fonctionnement . D’un côté le marché n’acceptera pas d’être prive d’un droit de circuler en toute liberté . De l'autre, il faudra découvrir des équations qui rendent le tourisme de masse compatible avec les contraintes écologiques, et compatible avec le respect des libertés.Le champ de recherche est immense. Mais il n’est pas sans futur. Tout est à faire . 

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