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Avant la Shoah...
Quand l’Allemagne se confronte à l’histoire oubliée de son “autre” génocide
Publié le 01 août 2017
Le génocide organisé par le général Lothar von Trotha en Namibie contre les Héréros et les Namas resurgit aujourd'hui à l'occasion de négociations autour de la reconnaissance et des compensations demandées à l'Allemagne pour ses méfaits.
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Le génocide organisé par le général Lothar von Trotha en Namibie contre les Héréros et les Namas resurgit aujourd'hui à l'occasion de négociations autour de la reconnaissance et des compensations demandées à l'Allemagne pour ses méfaits.

C'est un épisode douloureux qui a longtemps souffert d'être dans l'ombre d'un massacre de plus grande ampleur encore. Les crimes de guerre perpétrés à l'encontre des deux tribus africaines, les Héréros et les Namas, ont souvent été occultés par l'Holocauste juif mené par le régime nazi quelques années plus tard. Ce massacre, qui advint dans les années 1900-1910 en actuelle Namibie est d'ailleurs aujourd'hui considéré comme précurseur de la Shoah en raison de son caractère ethnique et de ses exterminations systématiques. Retour sur le premier génocide du XXème siècle.

Colonisation

Alors qu'à la fin du XIXème siècle, le continent africain est déjà largement colonisé par des puissances comme la France et le Royaume-Uni, le Deuxième Reich décide de se placer à son tour sur l'échiquier africain. L'Empire allemand se voit accorder en 1884 quatre zones qui feront partie du Sud-Ouest africain allemand : Togoland (Togo), Ostafrika (Tanzanie, Rwanda, Burundi), Kamerun (Cameroun) et Südwestafrika (Namibie). Jusqu'à la fin du siècle, les colons allemands s'installent sur ces terres. De leur côté, les Héréros et les Namas se mènent une guerre interethnique pour le contrôle des pâturages et des points d'eau.

Les émissaires allemands qui se succèdent pour discuter d'un éventuel protectorat avec les tribus essuient les refus, et ce n'est qu'en 1888 que les premiers soldats allemands sont dépêchés sur place pour prendre le contrôle des territoires tribaux par la force. Dans la nuit du 12 avril 1893, près de 200 soldats, dont des Basters – enfants de relations entre femmes africaines et colons néerlandais de la Colonie du Cap – massacrent quatre-vingts hommes, femmes et enfants d'un clan nama. Un accord protectoral est finalement signé avec les Héréros. Durant dix ans, la colonisation s'accélère, et un traité de paix est même entendu avec les Namas.

Rébellion et répression

Mais les Héréros ont du mal à subsister, alors que leurs meilleures terres sont sous le contrôle des Allemands et qu'ils ne peuvent plus effectuer leurs transhumances. Leur chef, Samuel Maharero mobilise alors son peuple et attaque une garnison le 11 janvier 1904. Lui et ses hommes détruisent les infrastructures et tuent près de 200 colons, en épargnant femmes et enfants. Mais la répression à ce soulèvement est terrible : cinq mois plus tard, 15 000 soldats des troupes coloniales allemandes ainsi qu'un véritable arsenal d'artillerie sont déployés sur le territoire, sous la direction du très redouté Lothar von Trotha, qui s'était déjà illustré pour avoir maté la révolte des Boxers en Chine. Trois ans d'enfer vont ensuite suivre pour les Héréros puis les Namas.

Von Trotha rassemble les Héréros sur le plateau de Waterberg avant de les encercler de trois côtés. Il commande à ses soldats de les mitrailler sans épargner quiconque. Les survivants n'ont d'autre choix que de fuir dans le désert du Kalahari, le plus aride au monde. Mais la cruauté du général allemand ne s'arrête pas là. Il fait empoisonner les rares points d'eau et dresse des miradors à intervalles réguliers qui se doivent de tirer à vue. L'ordre est le suivant : "Chaque Héréro trouvé à l'intérieur des frontières allemandes, armé ou non, en possession de bétail ou pas, sera abattu. Je n'accepterai pas non plus de femmes ou d'enfants". Des dizaines de milliers de Héréros meurent de soif. Ceux qui se constituent prisonniers sont conduits dans six camps de concentration : 8 000 d'entre eux y périront. Les détenus sont condamnés aux travaux forcés, et chargés d'écorcher puis de bouillir les têtes des autres membres de la tribu. Des expérimentations sont alors menées sur les crânes en vue de démontrer la supériorité de la race aryenne sur la race africaine.

Une douleur encore ancrée

Bien que non bélligérants, les Namas font tout de même les frais de leur insoumission : quelques 20 000 d'entre eux périssent soit par les armes, soit à la suite de mauvais traitements (travaux forcés, faible alimentation, torture). Le 7 janvier 1908, le Kaiser Guillaume II décide de gracier les Héréros et Namas survivants. Un acte nullement empreint d'une quelconque pitié : la décision a été prise en raison des ralentissements des chantiers menés dans la colonie en raison du manque de main d'œuvre. Au total, ces crimes de guerre entraînent la mort de 80% des Héréros, de plus de la moitié du peuple Nama. Plus de 100 000 Africains ont perdu la vie durant cette campagne d'extermination.

Si ces excuses ne comprennent aucune réparation financière, Berlin compte tout de même allouer des fonds pour le développement du pays, dont la croissance se porte bien, notamment grâce aux diamants dont le sol est riche. Les crânes de Héréros étudiés par les Allemands avaient été retournés en 2004. Ils avaient provoqué la colère de la population namibienne. De quoi rappeler à Berlin que ce génocide ne méritait pas un devoir de mémoire moins important que celui de la Shoah, surtout quand on sait que ces crânes servirent aux justifications pseudo-scientifiques du Dr Fischer en matière de supériorité de la race allemande, professeur très écouté en son temps et qui eut pour assistant un certain Joseph Mengele...

Les commentaires de cet article sont à lire ci-après
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Marie-E
- 02/08/2017 - 18:46
Haddock36
pourquoi éviter d'entre dans les détails. Ce qui a été fait en Namibie au début du XX e siècle est innommable ... Ce qui a été fait contre le peuple juif est innommable également car il s'agissait d'exterminer un peuple; l'extermination à grande échelle a été décidée à Wannsee en 1942 et dès lors tous les moyens ont été mis en oeuvre : en France c'est la rafle du Vel d'Hiv, les enfants femmes et vieillards envoyés dans les convois de juillet et août 1942. Je ne nie pas le massacre de Katyn ni les morts nombreux de la 2e guerre mondiale mais les buts et les moyens mis en oeuvre ne sont absolument pas comparables.
eva
- 02/08/2017 - 12:28
amsallem
on dirait que cela vous dérange six millions de juifs massacrés en effet c'est incontournable mais ils n'ont rien demandé et ne sont pas responsables d'étre au hit parade de l'horreur , les hommes sont capables de la pire barbarie et l'atrocité n'a pas d'echelle de valeur !!!
Haddock36
- 02/08/2017 - 11:05
Question d'arithmétique
On devrait éviter d'entrer un peu trop dans les détails car, sur ce sujet, il n'y a pas beaucoup de pays qui en sortent indemnes. Les crimes de Staline, en particulier en Ukraine ou en Pologne (Katyn), les crimes de Pol Pot, le massacre des vendéens et, bien sûr, l'incontournable Holocauste, montrent que nul pays n'a l'exclusivité de la barbarie. Il y a simplement le fait que l'histoire retiendra certaines victimes plus que d'autres et que 6 millions de juifs ont relégué dans un quasi oubli les 20 millions de russes, militaires ou civils confondus, victimes du nazisme.