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C'est la saison des aurores boréales
Jeu de lumières
C’est la saison des aurores boréales : où et comment en voir
Publié le 28 septembre 2014
Les aurores boréales constituent l'un des plus beaux et des plus impressionnants spectacles de la nature mais également le plus mystérieux. S'agit-il en effet d'un phénomène physique très complexe, ou d'un simple jeu de brillance de lumières ? Le point sur ce phénomène lumineux unique pour nos yeux.
Patrick Lécureuil est animateur scientifique à la Ferme des Etoiles. Situé dans le Gers, ce groupement de trois associations propose des ateliers d'observation du ciel, ou sur les sciences de l'Univers et de la Terre par une équipe de passionnés. 
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Patrick Lécureuil
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Patrick Lécureuil est animateur scientifique à la Ferme des Etoiles. Situé dans le Gers, ce groupement de trois associations propose des ateliers d'observation du ciel, ou sur les sciences de l'Univers et de la Terre par une équipe de passionnés. 
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Les aurores boréales constituent l'un des plus beaux et des plus impressionnants spectacles de la nature mais également le plus mystérieux. S'agit-il en effet d'un phénomène physique très complexe, ou d'un simple jeu de brillance de lumières ? Le point sur ce phénomène lumineux unique pour nos yeux.

Atlantico: La saison des aurores boréales se déroule généralement du mois de septembre à mars. Beaucoup de personnes affirment qu'il est nécessaire de voyager dans les pays nordiques pour voir les plus belles aurores boréales. Où peut-on voir en Europe et dans le monde les plus belles aurores boréales ?  

Patrick Lécureuil : Les aurores boréales (ou australes) sont avant tout visibles près des cercles polaires (mais pas aux pôles), de là où jaillissent les lignes du champ magnétique terrestre. Et ce n'est qu'entre mi-septembre et mars que la nuit est suffisamment longue sous ces latitudes pour avoir la chance d'admirer une aurore. Il semblerait aussi qu'autour des équinoxes d'automne et de printemps, l'orientation de la Terre soit plus favorable. Les plus belles aurores sont visibles au-delà du 65e parallèle nord ou sud. En Europe, il faut donc aller au nord de la Norvège, de la Suède ou de la Finlande ou encore en Islande pour observer les plus spectaculaires. A ces périodes et sous ces latitudes, on peut avoir des aurores 3 nuits sur 4.

Des aurores boréales se sont déjà produites en France, néanmoins à  quel rythme surviennent elles ? Qu'est ce qui les différencie de celles observées plus près des pôles ?

Les aurores sont provoqués par l'arrivée de bouffées de particules émises par le Soleil (le vent solaire). Lorsqu'il y a des éruptions solaires, appelées également tempêtes solaires, de grosses quantités de particules peuvent arriver dans notre atmosphère. A ce moment, la zone où des aurores sont visibles va s'élargir et descendre vers des latitudes moins élevées. Il peut donc arriver parfois que des aurores soient visibles depuis la France. Les dernières ont été visibles en 2005, 2003 et 2001 (mais pas plus d'une fois par an pour ces dernières). C'est surtout lorsque le Soleil est plus actif qu'on a des chances d'en observer ; mais cela ne sera jamais aussi spectaculaires que les aurores visibles à hautes latitudes. Elles apparaîtront souvent comme de grands nuages rouges, à la base verte. Mais elles ne seront pas aussi lumineuses. On ne verra que des nuages, sans détails et sans réels mouvements. Alors que sur les cercles polaires, on peut observer de véritables draperies très lumineuses, très colorées et surtout se déplaçant à une vitesse très rapide. C'est donc phénomène extrêment rares chez nous !

Quels sont vos  conseils pour avoir le plus de chance d'admirer ce phénomène spectaculaire en France ?

Pour observer des aurores depuis chez nous, il faut un Soleil très actif, ce qui n'est pas le cas actuellement et ce depuis bientôt 10 ans. Elles seront plus facilement visible au nord de la France qu'au sud, l'important étant d'être situé le plus près du cercle polaire. Le Soleil à un cycle d’activité de 11 ans en moyenne, mais le cycle actuel est très calme, avec des chances de voir des aurores peu élevées.

Comment expliquer ce phénomène physique ?

Il s'agit de particules électriques émises par le Soleil. Parfois, il y a des éjections de particules plus intenses (appelées éruptions solaires). Généralement ces particules, si elles sont dirigées vers la Terre (ce qui n'est pas le cas de toutes les éruptions solaires), mettent 2 jours pour arriver. Guider par le champ magnétique de la Terre, elles tomberont le long de lignes magnétiques terrestres et entreront en contact avec les molécules de notre atmosphère. Cette rencontre va exciter les molécules de notre atmosphère, qui en réaction produiront de la lumière. Les aurores se produisent essentiellement entre 100 et 400 km d'altitude.

Peut-on prévenir l'apparition de ces aurores boréales ? Quelles conditions climatiques doivent être réunies ?

Le Soleil est suivi en permanence par des satellites. Lorsqu'une éruption solaire est dirigé vers la Terre, on sait que ces particules mettront environ 2 jours pour arriver. On lance alors des alertes aurores, mais on ne sait jamais qu'elle sera l'intensité des aurores et jusqu'où elles seront visibles sur Terre, notamment pour les basses latitudes

Si par chances des aurores se produisent au-dessus de nos têtes sous nos latitudes, il faut obligatoirement un ciel sans nuages pour les observer, mais aussi sans la lumière de la Lune et être très loin des lumières des villes. Pour une ville comme Paris, il faut au moins s'en éloigner à plus de 40 km. Il faut obligatoirement être à la campagne, loin d'une grande ville.

 

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