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Crédits Photo: Flickr/NickNguyen

Pénurie

Nouveaux foyers de grippe aviaire : comment une épidémie estivale peut modifier ce que nous allons manger à Noel et au premier de l’an

Selon les estimations d'experts, la France produira 1/4 de canards en moins en 2016 par rapport à 2015. Une baisse qui s'explique notamment par les récents cas de grippe aviaire dans le Sud-Ouest, et qui risque donc d'impacter la production de foie gras en vue des fêtes de fin d'année.

Bruno Parmentier

Bruno Parmentier

Bruno Parmentier est ingénieur de l’école de Mines et économiste. Il a dirigé pendant dix ans l’Ecole supérieure d’agronomie d’Angers (ESA). Il est également l’auteur de livres sur les enjeux alimentaires :  Faim zéroManger tous et bien et Nourrir l’humanité. Aujourd’hui, il est conférencier et tient un blog nourrir-manger.fr.

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Atlantico : Au vue de la récente découverte de deux nouveaux foyers de grippe aviaire et de l’abattage de 11 000 canards dans des exploitations du Sud-Ouest, dans quelle mesure ces cas de grippe aviaire peuvent-ils impacter la production de foie-gras qui sera consommé à Noël ?  Quelles pourraient être les conséquences sur les prix si ces foyers venaient à se multiplier ?

Bruno ParmentierIl est bien évident que les canards abattus préventivement pour cause de lutte contre la grippe aviaire ne servent pas à la consommation humaine, et ne produisent donc pas de foie gras ! De même, les canards qu’on n’a pas élevé pour cause de vide sanitaire. Au-delà des 11 000 canards abattus début août, la grave crise du début de l’année 2016 avait en effet conduit le gouvernement à ordonner un vide sanitaire complet pendant 4 mois dans les 4 000 élevages de 18 départements du Sud-Ouest, qui est de loin notre principale région de production. Au total, si ce dernier incident reste localisé, les experts estiment que la France produira ¼ de canards en moins en 2016 qu’en 2015, soit 9 millions de canards qui ne seront pas gavés cette année. Le prix du foie gras (et du magret !) risque donc de monter un peu en cette fin d’année, puisque les recours aux importations resteront forcément limités dans la mesure où la France fournit à elle seule 20 000 tonnes sur les 25 000 au total de foie gras produit annuellement dans le monde. D’où la violence des mesures prises (abattage), car si l’épizootie reprend vraiment, ce serait une (petite) catastrophe.

Ce qu’on ignore, c’est la réactivité des consommateurs à ces augmentations probables de prix au détail : vont-ils payer sans sourciller, puisqu’il s’agit d’achats exceptionnels, festifs et désirés comme luxueux, ou se reporter sur d’autres aliments qui présentent les mêmes qualités ?

Quelles peuvent être les conséquences économiques pour les éleveurs touchés ?

Les enjeux économiques ne sont pas négligeables puisque cette filière du foie gras pèse environ 2 milliards d’euros de chiffre d’affaires et 30 000 emplois directs. Pratiquement tous les Français en mangent chaque année, malgré les campagnes des associations de protection des animaux, et particulièrement lors des fêtes de fin d’année. L’Etat a débloqué des aides financières, mais on estime que la profession, qui a perdu 270 millions d’euros à cause de cette épizootie, devra en plus investir 220 millions en modernisation de ses équipements. Car entre temps, et fort logiquement, les normes sanitaires ont été élevées : obligation d’un vide sanitaire chaque année dans les élevages, interdiction de mélanger les générations d’animaux et diverses mesures de biodiversité.

Or cette situation arrive dans un mauvais moment car le ministère de l’Agriculture est sollicité sur des fronts autrement plus importants : crise majeure (quoique conjoncturelle) de la filière céréalière, qui doit affronter une forte baisse de production cette année à cause des intempéries du printemps, alors même que la production mondiale est bonne et les cours particulièrement bas ; on parle là de plusieurs milliards d’euros de perte de chiffre d’affaires. A cela s''ajoute la crise majeure - et cette fois-ci structurelle - de la quasi-totalité des filières d’élevage, à commencer par le porc, le bœuf et le lait, car les Européens baissent leur consommation, tandis que les opportunités d’exportation disparaissent, en particulier vers la Russie et la Chine. Il va falloir accompagner une réorientation complète de ce secteur d’une production de masse vers une production plus réduite, mais sous label de qualité. Cela prendra des années, et même probablement des décennies.

Du coup, ce sera dur de trouver de nouveaux fonds pour aider la filière canard, somme toute marginale par rapport aux autres…

 

Enfin, plus généralement et connaissant les risques liés à la pollution des saumons norvégiens qui représentent près de 60 % de la production mondiale, à quoi ressembleront nos assiettes pour le réveillon au vu de ces risques sanitaires ?

Effectivement, le saumon norvégien contribue activement à l’assèchement des bancs de sardines et anchois du Pacifique Sud, son principal aliment : quand on mange un kilo de saumon, c'est comme si on mangeait trois kilos de sardine, plus le transport et la transformation en farines. Mais en plus, il a été dénoncé depuis quelques années comme particulièrement chargé en polluants toxiques : pesticides utilisés pour éradiquer le poux de mer, dioxines, PCB et métaux lourds. Comme tous les gros poissons, il est déconseillé aux enfants et femmes enceintes d’en manger régulièrement. Régulièrement, pas une fois par an pour le réveillon ! Ne nous fixons pas trop sur "le" menu du réveillon ; il ne me paraît pas menacé et tous les Français qui le désirent pourront régaler leurs invités ce jour-là, dans un choix assez large de produits, sans avoir peur de les empoisonner d’un seul coup.

Rappelons que les excès alimentaires des périodes de fête ne représentent qu’une petite partie de nos excès d’une année pleine. Le vrai enjeu écologique, économique, et de santé publique, serait bien davantage de ne pas faire d’excès avant les fêtes ! Ce n’est pas pour rien que la religion chrétienne avait inventé l’Avent et le Carême, ou le jeûne du vendredi ! Depuis quelques temps, d’une certaine manière, nous réveillonnons tous les jours, ce qui s’avère très mauvais pour notre santé et celle de la planète… et notre bourse. Laissons donc les produits de fête aux fêtes, en devenons un peu plus raisonnables les autres jours…

Propos recueillis par Thomas Gorriz

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