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La maîtrise de soi, ça s’apprend à tout âge (et ça commence avec le test du chamallow)

En 1976, le psychologue Walter Mischel a conduit une étude sur la gratification différée baptisée "le test du marshmallow", qui consiste à offrir une guimauve à plusieurs enfants. Si l'enfant résistait à l'envie de manger la guimauve tout de suite, il en obtenait deux autres après un quart d'heure en guise de récompense.

Résiste, prouve que tu existes

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La maîtrise de soi, ça s’apprend à tout âge (et ça commence avec le test du chamallow)

Le test du chamallow permet d'apprendre la maîtrise de soi.  Crédit Flickr

Dans l'inconscient collectif, contrôler ses émotions peut aider à son propre épanouissement personnel ou professionnel. L'étude de Walter Miscel, qui a été effectuée plus de 400 fois, le prouve. Les scientifiques ont démontré que lors de l'expérience du Marshmallow, les enfants qui font preuve de plus de raisonnement face à la tentation, sont davantage susceptibles de connaître cet épanouissement. 

Une analyse que partagent les auteurs de l'étude, qui pensent que la maîtrise de soi garantit plus de succès dans la vie. A l'inverse, les enfants peu patients auraient plus de chance d'avoir des problèmes de comportement, de consommer davantage de drogue ou d'alcool et d'avoir de moins bons résultats dans leur vie professionnelle. De plus, les enfants peu patients seraient davantage susceptibles d'avoir grandi dans une famille "pauvre" alors que les autres seraient issus d'un milieu aisé, donc mieux éduqués.

Marshmallow test Atlantico

Une théorie à laquelle n'adhère pas du tout Celeste Kidd, doctorant à l'Université Rochester : "il y a une idée fausse très répandue au sujet de ces études, qui est que l’attente du deuxième marshmallow est toujours la bonne chose à faire. En fait, il y a beaucoup de situations dans lesquelles l’attente est une mauvaise idée. Si vous êtes septique quant au deuxième marshmallow ou si vous pensez qu’il y a un risque que votre première guimauve vous soit enlevée, vous devriez profiter tout de suite de la plus petite récompense".

Pour d'autres experts, "Ce test s’est avéré de très bonne prédiction dans la maîtrise des comportements futurs. Ces enfants ont été suivis durant toute leur jeunesse et ceux qui avaient pu résister à la tentation avaient de meilleurs résultats scolaires et moins de problèmes de comportements. Si l’intelligence est importante à l’école, elle semble l’être moins que la maîtrise de soi", estime Marie Andersen, psychologue et psychothérapeute dans son livre "L'art de se gâcher la vie".

Marshmallow test Atlantico

"L'homme chamallow", Walter Miscel, âgé de 84 ans, n'adhère plus à 100% à cette théorie cependant. Les enfants qui ont été cobayes pour son étude en 1976, entrent désormais dans leur cinquantaine, ce qui a permis au psychologue de prendre du recul et d'ajouter une piste manquante à sa première étude. Son premier livre non-académique, "Le test du marshmallow. Maîtriser la maîtrise de soi", qui sera publié prochainement, prouve que son avis a évolué sur la question.

"Que vous mangiez la guimauve à l'âge de 5 ans n'est pas une fatalité en soi", estime-t-il. En effet, d'après le psychologue, la maîtrise de soi peut être enseignée, même à l'âge adulte. Les parents peuvent l'apprendre pour faire face aux questions quotidiennes de la vie moderne de la classe moyenne : comment se coucher plus tôt, ne pas vérifier ses mails de manière obsessionnelle, arrêter de crier sur ses enfants, ou manger plus sainement.

Marshmallow test Atlantico

 
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