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La Miséricorde selon François : le pape qui se donnait en exemple en tant qu'homme

Le Pape François propose sa définition de la miséricorde dans un nouveau livre Le nom de Dieu est Miséricorde (Robert Laffont-Presses de la Renaissance), sorti ce mardi 12 janvier. A travers un message clair, profond et accessible, il rappelle son attachement à St Ignace de Loyola, le fondateur des jésuites et à ses exercices spirituels qui visent à enseigner le dégoût du péché mais aussi la miséricorde divine.

L'Eglise, cet instrument de pardon

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La Miséricorde selon François : le pape qui se donnait en exemple en tant qu'homme

Le pape en donne la définition suivante : "la miséricorde, c’est l’attitude divine qui consiste à ouvrir les bras, c’est Dieu qui Se donne et qui accueille, et qui Se penche pour pardonner." Crédit Reuters

Atlantico : Dans livre Le nom de Dieu est Miséricorde (Robert Laffont-Presses de la Renaissance), le pape François a été interrogé par Andrea Tornielli. Est-ce un exercice inédit pour un pape ?

Christophe Dickès : Non, dans l’histoire contemporaine de l’Eglise, l’exercice a été réalisé par ses prédécesseurs.

Que l’on songe par exemple au pape Jean-Paul II qui, quatre ans après son élection, a publié une série d’entretiens avec son ami André Frossard avec pour titre la fameuse phrase « N’ayez pas peur ! ». Il a renouvelé l’exercice avec l’Italien Vittorio Messori en 1994 sous le titre : Entrez dans l’espérance. De son côté Benoît XVI a publié Lumières du Monde avec Peter Seewald en 2010. 

De tels entretiens sont rendus possibles par les liens de confiances tissés entre le pape et son interlocuteur. Le cas d’Andrea Tornielli est révélateur. Il évoque ces liens qui l’unissent au pape Bergoglio dans François le pape des pauvres (Bayard). Il est d’ailleurs une des rares personnes à l’avoir interviewé du temps où il était cardinal, en 2002. Cependant, ce qui est totalement nouveau dans l’exercice est que l’entretien est uniquement dédié au thème de la Miséricorde qui est le thème de l’année sainte ouverte au début du mois de décembre. 

C’est la première fois qu’un pape répond à un journaliste aussi longuement en se cantonnant à un seul et même sujet. On peut même dire que ce livre révèle un art consommé de la communication. Comme l’écrit Tornielli dans son introduction, il n’a pas cherché à obtenir « des phrases chocs, susceptibles d’alimenter le débat médiatique autour du synode sur la famille […]. » 

Quel est donc le résultat de ces entretiens ? Comment qualifier cet ouvrage ?

Le nom de Dieu est miséricorde rappelle que le pape François est profondément ignatien. Qu’est-ce que cela signifie ? Dans la spiritualité de saint Ignace, qui était le fondateur de l’ordre des Jésuites, les exercices spirituels visent à enseigner le dégoût du péché mais aussi l’immense miséricorde divine. Les exercices spirituels de saint Ignace ont été prêchés par Bergoglio à de nombreuses reprises, notamment en 2006, en face de l’épiscopat espagnol. Cette prédication a été publiée sous le titre Amour, service et humilité (Ed. Magnificat). 

Le nom de Dieu est miséricorde est donc avant tout un livre de spiritualité, c’est à dire un ouvrage qui s’adresse à l’âme en quête. François y parle à la fois des écrits de ses prédécesseurs comme il est de coutume dans les écrits pontificaux, mais il fait aussi une grande place à son expérience personnelle de prêtre et d’évêques. Le livre regorge de petites histoires aidant le lecteur à mieux comprendre le sens de son message. Il s’agit donc d’un livre très accessible, très pédagogique. Bien plus accessible que son exhortation apostolique La joie de l’Evangile ou même son encyclique Laudato Si. Il s’adresse à tous.

 
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Christophe Dickès

Historien et journaliste, spécialiste du catholicisme, Christophe Dickès a dirigé le Dictionnaire du Vatican et du Saint-Siège chez Robert Laffont dans la collection Bouquins. Il est également l'auteur de Ces 12 papes qui ont bouleversé le monde (Tallandier), où il engage une réflexion sur la grandeur pontificale à travers les siècles, des origines à nos jours.

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