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Thèse
Pourquoi les variations de natalité pourraient bien être un indicateur avancé des récessions ou reprises économiques
Publié le 01 mars 2018
Plusieurs études ont montré que la fertilité était une variable procyclique, c’est-à-dire qu’elle a tendance à augmenter d’autant plus rapidement que la croissance économique est forte et, réciproquement, à baisser lors des récessions.
Martin Anota est professeur de sciences économiques et sociales.Son blog : http://www.blog-illusio.com/
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Plusieurs études ont montré que la fertilité était une variable procyclique, c’est-à-dire qu’elle a tendance à augmenter d’autant plus rapidement que la croissance économique est forte et, réciproquement, à baisser lors des récessions.

Plusieurs études ont montré que la fertilité était une variable procyclique, c’est-à-dire qu’elle a tendance à augmenter d’autant plus rapidement que la croissance économique est forte et, réciproquement, à baisser lors des récessions. Tomáš Sobotka, Vegard Skirbekk et Dimiter Philipov (2011) notaient qu’au cours d’une récession, « la baisse de la fertilité commence avec un bref retard compris entre une année et deux années et demie ». Autrement dit, les couples réagiraient au ralentissement de la croissance et à la détérioration subséquente de la situation sur le marché du travail en faisant moins d’enfants. 

La dernière crise financière mondiale ne fait pas exception. Sam Roberts (2009), dans le New York Times, avait par exemple rapidement noté que la Grande Récession qui secouait alors l’économie américaine avait provoqué une forte baisse de nombre de naissances dès 2008. Mais si c’est effectivement le cas, alors cette chute des naissances a dû être provoquée par une chute des conceptions en 2007, voire en 2008. Or, la croissance économique était encore vigoureuse en 2007 et la récession n’a officiellement éclaté au Etats-Unis qu’au cours de la seconde moitié de l’année 2008, officiellement en décembre selon la datation du NBER.

Kasey Buckles, Daniel Hungerman et Steven Lugauer (2018) ont alors étudié l’idée que la natalité puisse constituer un indicateur avancé du cycle d’affaires : elle semble atteindre un pic et amorcer une chute quelques temps avant le début des récessions. C’est ce qu’ils constatent en étudiant les données relatives à plus de 100 millions de naissances qui ont eu lieu aux Etats-Unis entre 1988 et 2015. Lors des dernières récessions qui ont touché l’économie américaine, c’est-à-dire celles qui ont commencé en 1990, 2001 et 2008, le taux de croissance des conceptions a commencé à chuter quelques trimestres avant que la conjoncture se retourne ; en l’occurrence, la baisse du nombre de naissances lors de ces trois récessions ne s’explique pas par une hausse du nombre d’avortements ou de fausses couches. Par exemple, si le nombre de conceptions avait légèrement augemnté durant le premier semestre de l’année 2007, son taux de croissance en rythme annuel est devenu négatif au troisième trimestre, soit bien avant que la production économique ne décroche. De plus, les chutes de conceptions qui précèdent les récessions sont en l’occurrence larges. Par exemple, le taux de croissance annuel des conceptions a chuté de plus de 4 points de pourcentage à la veille de la Grande Récession. Buckles et ses coauteurs ont également étudié l’évolution des conceptions à la fin des récessions ; celle-ci est toutefois bien plus ambigüe qu’à la veille des récessions. Par exemple, la Grande Récession n’a pas seulement été suivie par une reprise sans emplois (jobless recovery) ; elle a aussi été une reprise sans bébés (baby-less recovery).

Les comportements en matière de fertilité sont donc bien plus tournés vers l’avenir (forward-looking) que ne le suggéraient les études existantes portant sur le lien entre natalité et cycle économique. Ils sont en l’occurrence très sensibles aux conditions économiques prévalant dans le futur proche ; cela remet en cause l’idée de Gary Becker (1960) selon laquelle la « production » de bébés est relativement insensible au court terme.

Buckles et ses coauteurs ne concluent pas que la chute de la natalité puisse être à l’origine des récessions ; si les ménages retardent leurs projets de grossesse, ils peuvent également par là même retarder certains achats de biens, notamment des biens durables comme les logements. Par contre, il est possible que le facteur qui est à l’origine du recul des conceptions soit également celui qui est à l’origine de la contraction de l’activité économique, en pesant dans les deux cas sur la confiance, mais qu’il affecte plus rapidement les comportements en matière de conception que l’activité économique. Cette étude souligne surtout qu’il serait opportun de s’appuyer sur le nombre de grossesses pour améliorer les prévisions de croissance économique. Certes la corrélation entre fertilité et activité économique est loin d’être parfaite, mais le nombre de grossesses apparaît être un indicateur avancé du cycle économique au moins aussi performant que la plupart de ceux retenus, par exemple le niveau de confiance des consommateurs, l’indice Case-Shiller utilisé pour juger de l’évolution des prix de l’immobilier ou encore les achats de biens durables comme les machines à laver, les lave-vaisselles et les voitures.

Références

BECKER, Gary (1960), « An economic analysis of fertility », in Demographic and Economic Change in Developed Countries.

BUCKLES, Kasey, Daniel HUNGERMAN & Steven LUGAUER (2018), « Is fertility a leading economic indicator? », NBER, working paper, n° 24355, février.

ROBERTS, Sam (2009), « Birth rate is said to fall as a result of recession », in The New York Times, 7 août.

SOBOTKA, Tomáš, Vegard SKIRBEKK & Dimiter PHILIPOV (2011), « Economic recession and fertility in the developed world », in Population and Development Review, vol. 37, n° 2.

 

Cet article a été initialement publié sur le blog "D'un champ l'autre"

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pierre de robion
- 01/03/2018 - 22:47
Démographie? Une science exacte au service de l'idéologie!
Et l'Afrique? .....Et le Mexique? Et le Brésil? etc....
Mais le plus parlant, pour rester dans le cadre de l'article, c'est la structure de la natalité en France: regardez donc l'étude (INSEE) sur les prénoms, et voyez le 93, le 13 ou autres départements à population similaire!
La France, Chine de l'Europe s'est étiolée démographiquement davantage à cause du Code civil sur l'héritage que des guerres napoléoniennes (même si elles y ont contribué)! Bien sûr il y eut ensuite 14-18, mais combien aurions-nous été en 1970 sans l'immigration européenne et "pied noir?" La baby boom ne fut que du rattrapage et depuis?
Aujourd'hui devant un futur incertain, les forces vives ont tendance à limiter leur fécondité (il y a aussi les facteurs "civilisationnels"), mais d'autres voient dans les enfants une source de richesse par transfert de revenus, et dans ce cas, le plus est l'ami du beaucoup!
Alors si l'on revient à notre "Tiers Monde", je n'y vois guère la misère être un frein à la démographie, je dirai même qu'elle l'alimente!
Avec les conséquences que l'on devine!
Mais comme dirait Renaud on pourrait en causer pendant des "plombes"!
kelenborn
- 01/03/2018 - 22:14
Oui Anounan c'est une bonne idée
Il se trouve que j'ai été prof de ses pendant 11 ans dans une vie antérieure!!! On y enseignanit des conneries sur les Arapeshs, féministes avant la lettre, selon Margaret Mead une escrologue qui n'avait jamais mis les pieds chez eux!!
Les taux de natalité se sont effondrés en Europe de l'Est après la chute du mur quand la croissance est enfin arrivée !!! Elle était basse en France dans la première moitié du 20 eme alors qu'elle était encore forte dans l'Allemagne des années 20! Pourquoi ne pas soutenir que c'est lié au réchauffement climatique! quand il fait froid on baise !
Anouman
- 01/03/2018 - 20:44
Prévisions
En somme plutôt que de payer des prévisionnistes à prix d'or il suffirait d'interroger les femmes en age de procréer pour savoir ce qu'elles anticipent sur la tendance de la croissance.