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"Deux hommes de bien" : un grand roman d'aventure, érudit et captivant

Publié le 04 juillet 2017
Grande fresque sur l'effervescence intellectuelle et sociale dans le Paris du 18° siècle, le dernier roman d'Arturo Pérez-Reverte, magnifiquement écrit, constitue un superbe hommage aux livres, messagers de la culture à travers les temps.
Marie De Benoist est chroniqueuse pour Culture-Tops. Culture-Tops est un site de chroniques couvrant l'ensemble de l'activité culturelle (théâtre, One Man Shows, opéras, ballets, spectacles divers, cinéma, expos, livres, etc.).  
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Grande fresque sur l'effervescence intellectuelle et sociale dans le Paris du 18° siècle, le dernier roman d'Arturo Pérez-Reverte, magnifiquement écrit, constitue un superbe hommage aux livres, messagers de la culture à travers les temps.

LIVRE

Deux hommes de bien

d'Arturo Pérez-Reverte 

Ed. du Seuil  

502 p.

RECOMMANDATION 

EN PRIORITE

THEME 

A la fin du XVIIIème siècle, deux académiciens espagnols sont envoyés à Paris, à la recherche de l’édition originale de l’Encyclopédie, alors même qu’elle est interdite dans leur royaume si  hostile aux idées nouvelles et impies de cet ouvrage.

Leur long voyage sera semé d’embûches, d’autant qu’un homme de main, payé par des confrères opposés à ce projet, est lancé à leurs trousses. 

Les « deux hommes de bien », guidés par un drôle d’abbé, vont découvrir avec émerveillement Paris, la ville des philosophes. Fascinés par l’effervescence intellectuelle des salons et des cafés, ce qui nourrira leurs propres débats, ils vont rencontrer des hommes éclairés, comme d’Alembert, Condorcet, Buffon ou Laclos, ainsi que des femmes intelligentes, élégantes et quelque peu libertines. 

Malgré les obstacles de toutes sortes, dont un duel mémorable, nos deux comparses réussiront-ils à dénicher ce fameux trésor, pour qu’il trouve sa place dans la bibliothèque de leur Académie ?

POINTS FORTS 

• un sujet formidable et passionnant.

• une reconstitution très réussie du Paris du XVIIIème siècle. L’auteur fait revivre ses quartiers, ses cafés, ses librairies, ses salons, sans oublier l’agitation pré-révolutionnaire, palpable dans les rues.

• ces « deux hommes de bien » forment un duo attachant et convaincant : l’Amiral, tout en retenue, sobre, courageux, orgueilleux, un « grand », qui ne manque pas d’allure, grâce à la liberté de sa pensée et à son sens de l’honneur chevaleresque ; et le bibliothécaire replet, tout en rondeur, bienveillant, voire débonnaire, moins strict, plus fragile ; ils partagent le même goût pour les idées.

• des personnages secondaires pittoresques, comme l’abbé Bringas et ses rancoeurs, qui ne cesse d’annoncer la Révolution ou Margot Dancenis, simple, distinguée et coquine.

• de nombreuses discussions philosophiques révélatrices des débats de l’époque sur le caractère arbitraire du pouvoir politique, sur la domination de la religion, sur le progrès, sur la place des sciences émaillent le récit autour de cette interrogation : la culture peut-elle apporter la liberté ou le bonheur ?

• les interventions directes de l’auteur sur la rédaction de son roman, sur ses sources et sur ses choix, sont très intéressantes.

• une langue magnifique aussi riche que subtile.

POINTS FAIBLES 

• quelques longueurs peut-être et peu de rebondissements.

EN DEUX MOTS 

Un roman d’aventures captivant et érudit, qui allie l’art du portrait, de la mise en scène et du dialogue.  A travers l’Encyclopédie, l’esprit des Lumières est admiré et célébré par cet auteur francophile, qui n’hésite pas à nous proposer en contrepoint  de cet hommage fervent à la France un tableau bien sombre de son propre pays. 

Ce roman historique nous parle aussi de notre époque à nouveau menacée par les forces obscures du fanatisme et de l’intolérance. On retiendra de cette belle histoire que la transmission de la culture passe par les livres, « nos amis » …

UN EXTRAIT 

Sur l’Encyclopédie :  « Cette œuvre … s’impose malgré ses imperfections comme la plus brillante réalisation moderne de l’intelligence humaine, la somme monumentale des connaissances les plus avancées en matière de philosophie, de science, d’art et de toutes les autres disciplines connues et à connaître. C’est une de ces œuvres érudites et décisives, rares dans l’histoire de l’humanité, qui éclairent ceux qui les lisent et ouvrent aux peuples la porte du bonheur, de la culture et du progrès. » p. 27

L’AUTEUR 

Né en 1951, Arturo Pérez-Reverte a été reporter et correspondant de guerre de 1973 à 1994. Il a commencé à écrire en 1986. Il est membre de l’Académie royale espagnole depuis 2003. Il a obtenu le Grand prix de littérature policière en 1993 avec Le Tableau du maître flamand. La série des Aventures du capitaine Alatriste paraît en sept volumes de 1998 à 2012, romans historiques de cape et d’épée. On peut citer encore Le Maître d’escrime (1994), Le Hussard (2005), Cadix, ou la Diagonale du fou (2007) et Un jour de colère (2008). 

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Michèle Plahiers
- 04/07/2017 - 13:38
Lulu de Champsaur
Je suis allée à Paris pour trouver l'Edition originale de: LULU DE F. Champsaur que j'ai ratée à Bruxelles. Mais je suis tombée par hasard: sur l'édition originale des: Cartes postales d'ADo Kirou. Je ne nous vous dis pas l'état dans lequel je me suis trouvée. Comme la millième carte postale de Raphaël Kirchner que personne n'a encore trouvée.
Michèle Plahiers
- 04/07/2017 - 13:33
L'un de mes cinq auteur préférés
Zut Amazon aura ENCORE mes sous,.. Mais j'ai dix livres en attente. LE TABLEAU DE MAÎTRE FLAMAND est simplement un chef-d'oeuvre,...Quand je dis dix, je rajoute La Pléiade et les surréalistes,...