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Astéroïde 2012 DA14 : tout ce qu'il faut vraiment savoir sur celui qui "menace" la terre le 15 février
Publié le 07 février 2013
Il se fait appeler 2012 DA14, pèse près de 120 000 tonnes et devrait passer à 28 000 km de la Terre le 15 février prochain.
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Il se fait appeler 2012 DA14, pèse près de 120 000 tonnes et devrait passer à 28 000 km de la Terre le 15 février prochain.

Un astéroïde de la taille d'un terrain de football se dirige actuellement en direction de la Terre. Pas de panique, il n'entrera pas en collision avec notre planète même s'il pourrait représenter un danger pour certains satellites qui sont en orbite à 36 000 km de la Terre.

Baptisé 2012 DA14, l’astéroïde mesure 50 mètres de large et pèse près de 120 000 tonnes. Le 15 février, il passera à 28 000 kilomètres de notre Terre à une vitesse de 7,8km/seconde. Selon Don Yeomans, directeur du programme de suivi des astéroïdes à la Nasa, c’est un record. "Depuis qu'une surveillance régulière a commencé dans les années 1990, nous n'avons jamais vu un si gros objet s'approcher si près de la Terre", explique-t-il.

Bien que l'astéroïde soit petit, s'il entrait en collision avec la Terre, il produirait l'équivalent de 2,5 mégatonnes de TNT.

Selon la NASA, le meilleur point de vue de l'objet devrait être celui des Indonésiens. Les chasseurs d'étoiles d'Europe de l'est, d'Asie et d'Australie devraient également jouir d'une perspective intéressante de l’astéroïde.

Sur le site Futura-sciences, on apprend que l’astéroïde sera à la magnitude 7 lorsqu'il commencera à être observable en France, (trop faible pour être observable à l'œil nu) puis faiblira rapidement en raison de son éloignement (magnitude 11, à minuit). Bien qu'il soit à portée de vue de faibles télescopes, 2012 DA14 sera difficile à suivre du fait de son déplacement. "Il parcourra le ciel à raison d'un degré chaque minute, le double du diamètre apparent de la Pleine Lune", explique le site.

Si par malheur 2012 DA14 devait s'écraser sur Terre, l'impact pourrait être dramatique. Il y a 50 000 ans, un astéroïde de cette taille avait touché la Terre créant un cratère d’environ 1,5 km de diamètre et profond de 190 mètres dans le désert de l’Arizona.

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Le gorille
- 07/02/2013 - 03:28
Un confetti... un peu lourd quand même !
120 000 tonnes ! Il pèse votre confetti, walküre ! Et en plus si par hasard ce menhir spatial venait à modifier sa trajectoire pour nous percuter, vous risqueriez d'avoir bien mal au pied ! N'est pas Obélix qui veut !
Pas de danger pour nous, puisqu'il est dit qu'il ne s'approchera pas à moins de 28 000 km. Mais gare aux satellites qu'il pourrait croiser sur sa route !!! En pratique lesquels ? Les satellites circumpolaires ? Les "stationnaires", à l'équateur, à mon sens, ne devraient pas être touchés. Une petite confirmation serait la bienvenue
walküre
- 06/02/2013 - 20:26
Un confetti
pour notre bonne vieille planète.
phidias
- 06/02/2013 - 17:43
@ phil_du_90
Pas de complot là-dessous, ni de coup fourré du gouvernement.
 
Il suffit de relire ce vieil Isaac Newton au chapitre Vitesse Initiale pour avoir l'explication...