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Rebondissement

Meurtre de Daniel Pearl : le Pakistan annule la peine de mort d’Omar Sheikh, le citoyen britannique condamné

La justice pakistanaise a commué en appel la condamnation à mort de Omar Sheikh, le principal accusé dans l’enquête sur l’assassinat du journaliste américain Daniel Pearl. Omar Sheikh avait été condamné à mort pour avoir enlevé et tué Daniel Pearl.

Nouveau rebondissement judiciaire dans l’affaire Daniel Pearl. Omar Sheikh, considéré comme le cerveau de l'enlèvementde Daniel Pearl par la justice pakistanaise, vient de voir sa peine de mort annulée suite à une décision d’un tribunal du Sud du Pakistan. Cet extrémiste britannique avait été condamné à mort en 2002 pour le rapt et le meurtre du journaliste américain Daniel Pearl, la même année. 

La peine capitale prononcée contre Omar Sheikh (également appelé Sheikh Omar ou Ahmed Saeed Sheikh), a donc été commuée en 7 ans de prison. Cette durée a été couverte par ses 18 années déjà passées en détention. 
Trois autres hommes, Salman Saquib, Fahad Nasim et Sheikh Adil, condamnés en juillet 2002 à la perpétuité dans cette affaire, pour avoir notamment envoyé des courriers électroniques revendiquant le rapt, ont tous été acquittés. 

Selon les médias pakistanais, ces décisions ont été prises par deux juges de la Haute cour du Sindh, la province du Sud du Pakistan, dont Karachi est la capitale. 

Daniel Pearl était un américain de 38 ans. Il travaillait comme correspondant du quotidien américain The Wall Street Journal. Il avait disparu le 23 janvier 2002 à Karachi, après avoir informé sa femme enceinte de six mois qu'il allait rencontrer un chef islamiste. Daniel Pearl enquêtait alors sur les réseaux islamistes, alors très implantés à Karachi et susceptibles d'avoir des liens avec al-Qaïda quelques mois après les attentats du 11 septembre 2001 à New York. 

Son enlèvement avait été revendiqué par une organisation qui réclamait la libération des Pakistanais capturés par les Américains. La plupart étaient détenus sur la base de Guantanamo, à Cuba. 

La mort de Daniel Pearl avait finalement été annoncée par l'envoi au consulat américain de Karachi d'une cassette vidéo, montrant Daniel Pearl égorgé puis décapité. 

Omar Sheikh, un militant islamiste âgé à l’époque de 29 ans et titulaire de la double nationalité pakistanaise et britannique, fils de bonne famille né en Grande-Bretagne où il a grandi et étudié, était considéré comme le cerveau de l'enlèvement par la justice pakistanaise. 

Lors d'une première comparution en justice après son arrestation, il avait, selon l'accusation, avoué être le commanditaire. Lors du procès, il n'avait finalement cessé de nier les faits. 

Une enquête indépendante menée pendant trois ans dans le cadre du "Pearl Project" avait toutefois déterminé en 2011 que la justice pakistanaise s’était fourvoyée. Les quatre hommes condamnés pour l’assassinat de Daniel Pearl n’auraient en réalité pas été présents lors de son exécution.

Selon Asra Nomani, une ancienne collègue et une amie du journaliste Daniel Pearl du Wall Street Journal, qui avait dirigé cette enquête, c’est Khaled Cheikh Mohammed, le cerveau autorevendiqué des attentats du 11 septembre 2001 aux Etats-Unis, qui l’avait exécuté.

Khaled Cheikh Mohammed avait été arrêté en 2003. Il est en détention dans la prison américaine de Guantanamo, située à Cuba. Un psychologue qui l’avait interrogé a affirmé que le détenu lui avait confessé avoir décapité Daniel Pearl.

Wall Street Journal

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