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Le dernier rhinocéros blanc du nord  capable de se reproduire est mort
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Triste nouvelle

Le dernier rhinocéros blanc du nord capable de se reproduire est mort

Après la mort de Suni, hier dans une réserve kényane, il ne reste plus que six spécimen de rhinocéros blanc du nord, trop âgés pour se reproduire.

C'est une mort tragique, à l'impact plus important qu'il n'y parait: Suni, un rhinocéros blanc du nord, est mort hier dans la réserve kényane d'Ol Pejeta, a indiqué ce samedi lezoo tchèque, où l'animal est né en 1980. "Suni a été vraisemblablement l'ultime rhinocéros blanc du nord ("Ceratotherium simum cottoni") mâle capable de reproduction biologique", a déploré le zoo de Dvur Kralove.

Il ne reste aujourd'hui plus que six spécimen de cette espèce d'herbivores originaires d'Afrique centrale et de l'Est, décimés par les braconniers, pour les vertus attribuées à leur corne, très prisée dans la pharmacopée asiatique.

"On peut toujours croire aux miracles mais tout porte à croire que la reproduction par voie naturelle n'est plus réelle", a déclaré à l'AFP la porte-parole du zoo tchèque Jana Mysliveckova.

Suni était né dans ce zoo en juin 1980 : il était le premier animal de cette espèce né en captivité. Trois autres seulement ont suivi : depuis, toutes les tentatives se sont soldées par un échec. En 2009, deux mâles (dont Suni) et deux femelles ont été transférés de Dvur Kralove au Kenya dans le cadre du projet baptisé "L'ultime chance de survie". L'idée était que la réintroduction dans leur milieu naturel allait remonter les hormones des femelles à un niveau normal, mais cela n'a pas eu lieu.

Aujourd'hui, le deuxième mâle transféré en 2009 a 41 ans et est jugé trop vieux pour se reproduire. Une autre paire de rhinocéros, également trop âgés, vit au Wild Animal Park à San Diego (Etats-Unis) et la dernière femelle restée à Dvur Kralove est aussi trop vieille.

"Le nombre de rhinocéros tués par les braconniers a incroyablement augmenté ces dernières années. Selon certains scénarios, il n'y aura plus de rhinocéros dans la nature en Afrique, d'ici une dizaine d'années", déplore Mme Mysliveckova.

Lu dans Le Figaro

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