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Trends in Plant Science

Cold Case

Observer plantes et arbres pour retrouver un corps dans une forêt

La décomposition d'un corps alimente et modifie la végétation environnante.

Les modifications produites par la décomposition du corps humain devraient permettre de retrouver plus facilement les restes d'une personne disparue, même dans une forêt dense selon une étude publiée par la revue Trends in Plant Science.

Ce n'est pas un détail quand on sait que 31% des terres dans le monde sont recouvertes par la forêt. Or la décomposition d'un corps humain libère des nutriments qui font sentir leurs effets sur la végétation  sur une surface 3m2. Une meilleure connaissance de ce phénomène faciliterait la recherche d'une personne décédée, y compris à distance quand la couverture forestière est dense. Les modifications se font en effet sentir aussi bien au niveau du sol qu'au niveau supérieur, celui de la canopée, le sommet des arbres, visible depuis les airs avec un drone ou même, un jour, avec un satellite.

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