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De plus en plus jeunes : l'inquiétante évolution de la puberté en France

Si les petites filles atteignaient l'âge de la puberté vers 8 ans dans les années 1990, elles se transforment encore plus jeunes aujourd'hui. Suivies de près par les garçons d'ailleurs.

Si jeunes

Publié le - Mis à jour le 19 Mars 2014
De plus en plus jeunes : l'inquiétante évolution de la puberté en France

Les enfants et adolescents montrent des signes de puberté de plus en plus jeunes. Crédit Reuters

Atlantico : Les enfants et adolescents montrent des signes de puberté de plus en plus jeunes. Dans les années 1990, ces signes apparaissaient vers l'âge de 8 ans chez les jeunes filles, la puberté mettant deux ans à se mettre en place. Aujourd'hui, à quel âge apparaissent les premiers signes de puberté ?

Alain Scheimann : Il a été constaté en Europe et aux Etats-Unis que depuis les années 2000 la puberté survenait plus précocement qu’avant, notamment chez les filles. Aujourd’hui, il n’est plus exceptionnel qu’une fille ait ses premières règles vers l’âge de 8-9 ans alors qu’avant elles survenaient plutôt entre 10-12 ans.

Ces signes apparaissent-ils toujours d'abord chez les filles, et ensuite chez les garçons ?

C'est surtout chez les filles que l'on a constaté que l'âge de survenue de la puberté était aujourd'hui plus précoce. Rien n’a changé, comme dans le passé, les premiers signes de la puberté apparaissent d’abord chez les filles entre 8 et 14 ans alors qu’ils apparaissent entre 11-16 ans chez les garçons.

Quels sont justement  ces signes de puberté ? Évoluent-ils à mesure que l'âge de la puberté rajeunit ?

Pour les filles, le bourgeon mammaire puis la pilosité sont les premiers signes physiques annonçant la puberté. Chez les garçons, c’est une augmentation de taille des testicules et l’apparition d'une pilosité.

Ces modifications physiques marquant l'apparition de la puberté ne changent pas avec l'âge plus précoce de la puberté : ils apparaissent simplement à un âge plus jeune qu'autrefois.

Tous les signes apparaissent-ils en même temps ou la puberté précoce signifie-t-elle que la puberté dure plus longtemps ?

Puberté plus précoce signifie que les premiers signes physiques de la puberté surviennent aujourd'hui plus tôt qu'avant, principalement chez les filles. Ces signes apparaissent progressivement et la puberté ne dure pas plus longtemps : les différentes étapes pubertaires sont conservées et la durée totale de la puberté est toujours la même. Il n’y a pas d’accélération de la puberté ! Simplement, elle survient plus tôt chez les filles.

Comment expliquer la précocité de la puberté ?

Les raisons de l’avancement de l’âge de la puberté ne sont pas claires en Europe ou aux USA. On évoque une croissance plus harmonieuse en raison de moins de maladies dans la petite enfance, une alimentation plus diversifiée. Des relations entre parents-enfants modifiées (moins de traditions, d’interdits) et des changements environnementaux (érotisation de la société, habillage des enfants comme les adultes) seraient également des facteurs déclenchant une puberté à un âge plus jeune en Occident.  Enfin, l’environnement avec la pollution (microparticules aériennes), l’alimentation industrielle (pesticides, engrais,…) et l’emploi de nouveaux matériaux contenant de possibles perturbateurs endocriniens pourraient stimuler le système endocrinien qui déclencherait alors plus précocement la puberté.

La puberté précoce influe-t-elle sur la maternité précoce ? Quid de la ménopause ?

Il n’y a pas de lien établi entre une puberté survenant plus précocement qu'autrefois et une maternité précoce. D’ailleurs, en Occident alors que l’âge de la puberté est avancé on constate que l’âge du premier enfant est plus tardif qu’avant. Quant à l'âge de la ménopause, elle reste aujourd'hui identique à celle constatée dans les années 90 (entre 46 et 55 ans), sans rapport établi avec un âge plus précoce de survenue de la puberté chez les filles. Donc, aujourd’hui les filles sont pubères plus tôt qu’avant, ont des enfants plus tard qu’avant et sont ménopausées le plus souvent au même âge que leur mère.

Propos recueillis par Marianne Murat

 
Commentaires

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  • Par Ganesha - 17/03/2014 - 10:09 - Signaler un abus Pollution

    Juste quelques conneries sociétales pour nous embrouiller, avant de reconnaître que nous sommes empoisonnés par l'agriculture moderne et les perturbateurs endocriniens... Il semblerait qu'il y ait aussi une explosion du nombre de cancers... Mais il y aura probablement un ''idiot utile'' pour venir nous dire ici (gratuitement) que, pour l'instant, les chiffres officiels de l'espérance de vie restent encore excellents !

  • Par myc11 - 17/03/2014 - 10:48 - Signaler un abus Les hormones dans la viande et les poissons,

    dû à l'alimentation dans les élevages industriels, voilà qui perturbent le système hormonal des jeunes. Régime bio et végétarien, beaucoup y viennent déjà.

  • Par mich2pains - 17/03/2014 - 12:45 - Signaler un abus On est toutefois rassuré d'apprendre que .....

    La puberté ne dure pas plus longtemps qu'auparavant même si elle apparait plus tôt . OUF ! nous voilà soulagés !

  • Par myc11 - 17/03/2014 - 13:21 - Signaler un abus @miche2pains, cela veut-il dire que la sortie de la puberté

    Est bien plus précoce, l'entrée dans l'âge adulte devancée de quelques années, ce n'est point rassurant, des adultes à 15 ans!

  • Par un_lecteur - 17/03/2014 - 13:51 - Signaler un abus Mais si mame michu

    C'est le réchauffement climatique. Au fait, en quoi est-ce inquiétant ?

  • Par Myosotis64 - 17/03/2014 - 14:29 - Signaler un abus Des nuances

    Dommage de voir que dans les causes possibles, les perturbateurs endocriniens soient mis en dernier alors que des pédiatres hospitaliers tirent le signal d'alarme depuis des années (poids des lobbys). Sinon, je n'ai pas vu inscrite une conséquence négative autre que psychologique et sociétale, c'est l'arrêt concomitant trop précoce de la croissance avec la prise de traitements dont on ne connait pas les effets pour stopper cette puberté. Bref on détruit ce qui est naturel puis on engraisse l'industrie pharmaceutique pour réparer les dégâts. Monsanto and co et industrie pharmaceutique, main dans la main ?

  • Par afirmin - 17/03/2014 - 17:45 - Signaler un abus les compétences reconnues ?

    quand on a apprit , a nager , faire du vélo , la navigation ... c'est pour pratiquer !! Non ? la sexualité avant l’orthographe à l'école ...a votre avis ? c'est pour pratiquer ???... tu sais comment pratiquer le vélo mais t'en auras pas avant tes vingt ans . Si pour le boulot c'était de même ....------------"Un savant est un homme qui sait beaucoup de choses qu'il faudrait connaître mieux que lui pour savoir s'il n'est pas une âne." [ Hector Talvart ]

  • Par Lennart - 17/03/2014 - 17:51 - Signaler un abus Ca veut dire aussi

    qu'on devient des vieux cons plus tôt. :)

  • Par cocodu89 - 18/03/2014 - 10:04 - Signaler un abus et la science la dedans

    les femmes depuis des siècles n'ont que 400 ovules pour procréer au cours de leur vie, donc 400 cycles. Plus vous etes pubères jeunes plus tot votre stock d'ovules sera épuisé et donc vous serez ménopausées plus jeunes (les hommes produisant jusqu'à leur mort des spermatozoides plus ou moins féconds en fin de vie). Il est certain que les africaines sont pubères plus jeunes (vers l'age de 8 ou 9 ans depus très longtemps cela s'expliquant naturellement par ailleurs une espérance de vie plus courte -nous sommes programmés pour nous reproduire. Avoir une ménopause tardive, est un risque certain de cancers hormonodépendants. Cet article manque pour moi d'un fonds scientifique. Déjà statistiquement en fonction de l'origine ethnique, 2e en fonction de facteurs extérieurs (pesticides, alimentation, perturbateurs endocriniens). Ce qui est certain actuellement c'est qu'en deux décennies les hommes ont perdu pls cms en taille de pénis et en fécondité (augmentation du % de spermatozoides stériles).

  • Par cocodu89 - 18/03/2014 - 10:19 - Signaler un abus des enfants plus tardivement ?

    Les ouvrières du 19e et début du 20e avaient déjà des enfants tardivement puisqu'elles attendaient d'avoir constitué leurs trousseaux pour s'installer en ménage. Mais aujourd'hui tous les démographes vous diront qu'un des principaux régulateurs naturels de la fécondité chez les femmes est le niveau d'instruction et d'intelligence. Plus une femme est intelligente et instruite, moins elle a d'enfants, Fait malheureusement dommageable pour l'humanité, l'intelligence étant uniquement transmise par la femme, NB il est scientifiquement prouvé depuis les années 2000 que c'est par le chromosome X que les cellules du cerveau concernant la mémoire, la réflexion etc sont transmises (le Y ne transmettant que les cellules primitives sensibles aux hormones), -et merci messieurs de vous informer sur le web plutot que de hurler- Les scientifiques constatent d'ailleurs une croissance inquiétante du nombre de femmes intelligentes et cultivées qui refusent désormais de procréer. Donc puberté et procréation ne sont pas liés dans les sociétés développées cqfd

  • Par Léa - 19/03/2014 - 23:40 - Signaler un abus Il n'y a pas que le veau aux hormones, il y a le soja.

    Entre autres perturbateurs endocriniens, on peut citer le soja, très couramment consommé, qui contient des phyto-oestrogènes (des hormones féminines) en quantités considérables. Les hormones agissant même à très faibles doses, cessons d'en donner aux enfants filles comme garçons.

  • Par pierre325 - 20/03/2014 - 08:09 - Signaler un abus en fait les plastique sont impliqué dans cette affaire

    D'ailleurs les médecins conseille d'éviter le plus possible les plastique pour tout ce qui est alimentaire. Il est probable que ça intervienne aussi dans l'hyperactivité d'ailleurs.

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Alain Scheimann

Dr Alain Scheimann est endocrinologue, diabétologue et nutritionniste.

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