En direct
Best of
Best of du 14 au 20 septembre
En direct
Flash-actu
Articles populaires
Période :
24 heures
7 jours
01.

L’hiver 2020 sera-t-il aussi froid que le prévoit une équipe d’experts météorologistes britanniques ?

02.

SDF : Ophélie Winter à la rue !; Laeticia Hallyday exhibe son nouvel homme à Paris, Valérie Trierweiler le sien dans Match; Rihanna d'humeur bébé, Liane Foly qu’on lui passe tous ses caprices; La reine bat froid à Meghan

03.

Jean-Michel Blanquer êtes-vous tombé sur la tête ? 250.000 "éco-délégués" dans les écoles dont vous avez la charge !

04.

Derrière les feux en Amazonie, la guerre commerciale entre la Chine et les Etats-Unis

05.

Enfance : ces autres besoins nettement plus urgents que d'accompagner les parents pendant les 1000 premiers jours de leurs bébés

06.

L'opacité de l'utilisation des deniers publics : un véritable fléau français

07.

Un CRS frappe violemment un Gilet Jaune

01.

L’hiver 2020 sera-t-il aussi froid que le prévoit une équipe d’experts météorologistes britanniques ?

02.

L'Ifop révèle une enquête sur la population musulmane en France

03.

Jean-Michel Blanquer êtes-vous tombé sur la tête ? 250.000 "éco-délégués" dans les écoles dont vous avez la charge !

04.

L’imposture psychosomatique comme prétendu diagnostic (de secours) de maladies complexes

05.

SDF : Ophélie Winter à la rue !; Laeticia Hallyday exhibe son nouvel homme à Paris, Valérie Trierweiler le sien dans Match; Rihanna d'humeur bébé, Liane Foly qu’on lui passe tous ses caprices; La reine bat froid à Meghan

06.

Ces 3 questions pièges de tout débat sur l’immigration en France

01.

Grève mondiale pour le climat : ces confusions qui polluent le débat public sur les défis environnementaux

02.

Selon le président la Conférence des Évêques de France, les citoyens "inquiets" du projet de loi bioéthique ont le "devoir" de manifester le 6 octobre

03.

Ces 3 questions pièges de tout débat sur l’immigration en France

04.

Pourquoi LREM pourra difficilement échapper à son destin de “parti bourgeois” quels que soient ses efforts

05.

Le moment Xavier : quel logiciel pour construire le bertrandisme ?

06.

L’hiver 2020 sera-t-il aussi froid que le prévoit une équipe d’experts météorologistes britanniques ?

ça vient d'être publié
light > Culture
Héritage
Plus de 12 millions de visiteurs ont participé aux Journées du patrimoine en France
il y a 6 heures 37 min
pépite vidéo > International
Epicentre
L'Albanie a été touchée par le séisme le plus fort depuis plus de 20 ans
il y a 8 heures 57 min
pépites > Politique
Secret de polichinelle
Municipales à Paris : Anne Hidalgo devrait officialiser sa candidature "dans les prochaines semaines"
il y a 10 heures 25 min
décryptage > Politique
Effet de mode ?

Vraie fausse valeur : de Meghan Markle à Jean-Luc Mélenchon, anatomie de l'insoumission contemporaine

il y a 12 heures 18 min
light > Insolite
"Pleure pas nostalgie"
Didier Barbelivien relate le souvenir du jour où lui et Nicolas Sarkozy ont failli mourir en avion
il y a 13 heures 19 min
pépites > Politique
Vision politique
Valérie Pécresse plaide pour un "choc d'autorité" sur la question de l'immigration
il y a 14 heures 13 min
rendez-vous > Science
Atlantico Sciences
Ovni : l’U.S. Navy dévoile des vidéos de "phénomènes aériens non identifiés" ; Un fossile rare datant de 10 millions d’années éclaire l’évolution de l’Homme
il y a 16 heures 47 min
décryptage > France
Bonnes feuilles

Les aléas financiers : l'épée de Damoclès au-dessus des agriculteurs

il y a 17 heures 1 min
décryptage > Education
Plus vert que ça tu meurs

Jean-Michel Blanquer êtes-vous tombé sur la tête ? 250.000 "éco-délégués" dans les écoles dont vous avez la charge !

il y a 17 heures 12 min
décryptage > Culture
Atlantico Litterati

"Les quatre coins du cœur" : un roman "inédit" de Françoise Sagan, publié aux éditions Plon

il y a 17 heures 29 min
light > Culture
Chiffres pharaoniques
1,42 million de personnes ont visité l'exposition Toutânkhamon
il y a 7 heures 10 min
pépite vidéo > Environnement
Pollution
Journée sans voiture : les images surréalistes des rues de Paris
il y a 9 heures 38 min
pépites > Société
Engagement
Extension de la PMA : Agnès Buzyn ne partage pas les réserves émises par l'Académie de médecine
il y a 11 heures 5 min
pépites > Justice
Cour de justice de la République
Affaire Karachi : Edouard Balladur et François Léotard sous la menace d’un procès
il y a 12 heures 42 min
décryptage > France
Entretien

Camille Beaurain : "Il n’y a pas un responsable mais plusieurs du suicide de mon mari agriculteur"

il y a 13 heures 58 min
pépite vidéo > Politique
Convictions
"ONPC" : François-Xavier Bellamy interpellé sur sa position sur la PMA et l'avortement
il y a 15 heures 20 min
décryptage > Religion
Bonnes feuilles

Le chemin intérieur des prêtres face à la crise des vocations

il y a 16 heures 53 min
décryptage > Finance
Bonnes feuilles

L'opacité de l'utilisation des deniers publics : un véritable fléau français

il y a 17 heures 6 min
décryptage > Société
Etat nounou, Papa Macron

Enfance : ces autres besoins nettement plus urgents que d'accompagner les parents pendant les 1000 premiers jours de leurs bébés

il y a 17 heures 23 min
décryptage > Economie
Etat des lieux

A la suite de politiques de Quantitative Easing, l'ensemble des banques centrales du monde se trouvent dans un corner

il y a 17 heures 44 min
© GERARD JULIEN / AFP
© GERARD JULIEN / AFP
Bonnes feuilles

La restitution d'objets culturels aux nations étrangères, un cauchemar pour les conservateurs de musée... et les marchands d'art

Publié le 21 juillet 2019
Jean-Paul Demoule publie "Trésors : Les petites et grandes découvertes qui font l'archéologie" (Flammarion). Jamais autant de trésors n'ont été découverts que ces dernières décennies. Fouiller, c'est plus que jamais éclairer notre avenir. Extrait 2/2.
Professeur émérite de protohistoire européenne à l'université Paris-I Panthéon-Sorbonne, Jean-Paul Demoule a créé puis présidé l'Institut national de recherches archéologiques préventives (Inrap). Il est l'auteur de chroniques rédigées pour la revue...
Suivre
Vous devez être abonné pour suivre un auteur.
Abonnez-vous
«Vos abonnements garantissent notre indépendance»
Jean-Paul Demoule
Suivre
Vous devez être abonné pour suivre un auteur.
Abonnez-vous
«Vos abonnements garantissent notre indépendance»
Professeur émérite de protohistoire européenne à l'université Paris-I Panthéon-Sorbonne, Jean-Paul Demoule a créé puis présidé l'Institut national de recherches archéologiques préventives (Inrap). Il est l'auteur de chroniques rédigées pour la revue...
Voir la bio
Ajouter au classeur
Vous devez être abonné pour ajouter un article à votre classeur.
Abonnez-vous
«Vos abonnements garantissent notre indépendance»
Lecture Zen
Vous devez être abonné pour voir un article en lecture zen.
Abonnez-vous
«Vos abonnements garantissent notre indépendance»
Jean-Paul Demoule publie "Trésors : Les petites et grandes découvertes qui font l'archéologie" (Flammarion). Jamais autant de trésors n'ont été découverts que ces dernières décennies. Fouiller, c'est plus que jamais éclairer notre avenir. Extrait 2/2.

Le 23 novembre 2018 a été remis au président de la République le Rapport sur la restitution du patrimoine culturel africain. Vers une nouvelle éthique relationnelle, rédigé par Felwine Sarr, professeur à l’université de Saint-Louis du Sénégal, et Bénédicte Savoy, du Collège de France. En clair, devrions-nous rendre aux pays d’où ils proviennent un certain nombre d’objets, archéologiques ou ethnologiques, de nos musées, acquis parfois dans des conditions contestables ? 

Ce rapport, qui conclut positivement sous certaines conditions, a fait souffler un vent de panique chez divers conservateurs de musées, ce que l’on peut comprendre, mais aussi sur le marché de l’art. En effet, si l’on commence à s’interroger aussi sur la provenance des objets archéologiques ou ethnologiques en vente dans les galeries d’art et les sociétés de ventes aux enchères, bon nombre d’entre eux risqueraient de connaître une rapide décote !

DES REVENDICATIONS ANCIENNES 

La question n’est pas nouvelle. En 1815, le Louvre avait dû rendre à l’Italie les pillages de Napoléon. Depuis de nombreuses années, les gouvernements grecs successifs réclament au British Museum la restitution de la frise du Parthénon due à Phidias. Elle avait été démontée en 1801 par Lord Elgin avec une autorisation écrite de l’empire ottoman, dont faisait alors partie le territoire de la Grèce actuelle. Plus récemment, la Turquie a obtenu la restitution de sculptures hittites détenues par l’Allemagne. La France a de même rendu en 2010, au grand dam des conservateurs concernés, de précieux manuscrits royaux coréens dérobés en 1866 par l’armée française. 

On sait aussi que le Musée de l’Homme a restitué en 2002 à l’Afrique du Sud le corps de la malheureuse Saartjie Baartman, dite « la Vénus hottentote », qui, après avoir été exhibée de son vivant comme une bête curieuse en Grande-Bretagne puis en France, avait continué à l’être après sa mort en 1815 sous forme d’un moulage, dû à Cuvier, dans les vitrines dudit musée. 

La restitution des restes humains peut cependant être considérée comme un cas particulier, cette question sensible étant souvent liée à des croyances religieuses. Saartjie Baartmana a fait l’objet à son retour d’une telle cérémonie, tout comme certains squelettes exhumés aux États-Unis lors de fouilles archéologiques, et revendiqués par les communautés amérindiennes vivant ou ayant vécu sur le lieu de leur découverte.

Les Maoris de Nouvelle-Zélande réclament un certain nombre de têtes tatouées conservées dans des musées occidentaux. A cela peuvent s’ajouter entre autres les têtes de résistants algériens tués lors de la conquête coloniale ; voire les crânes déterrés nuitamment par le grand anthropologue Paul Broca dans un cimetière basque espagnol, et conservés à la Faculté de médecine de Paris – il s’agissait alors de savoir en quoi les Basques différaient dans leurs mensurations crâniennes du reste des Européens… 

Mais qu’en est-il des objets matériels « non-humains » ? Quatre séries de problèmes se posent : dans quelles conditions ont-ils été acquis ? Le pays actuel sur le territoire duquel ils ont été trouvés est-il le descendant légitime et naturel de la communauté qui les a conçus et utilisés ? Que faire du caractère juridiquement « inaliénable » des objets muséaux, en particulier dans le droit français ? Et enfin, les États modernes demandeurs ont-ils les moyens de conserver dans de bonnes conditions les objets qu’ils revendiquent ?

DES ACQUISITIONS « LÉGALES » ?

D’un point de vue juridique, l’acquisition des marbres du Parthénon était légale. Mais objectera-t-on, la Grèce d’alors était un pays indûment occupé. On peut l’admettre, mais il existe des cas plus complexes. À qui appartiennent au fond les bronzes de Riace retrouvés dans une épave romaine au large de l’Italie, mais sans doute pillés en Grèce ? Une partie des objets des fouilles d’Auguste Mariette en Égypte, pourtant fondateur du service archéologique de ce pays, sont parvenus au Louvre plus ou moins clandestinement. 

Souvent, des objets archéologiques ont pu être achetés, certes légalement, mais à vil prix auprès de paysans ignorants de leur valeur marchande. Même chose pour bien des objets ethnographiques – on a en particulier accusé la mission africaine dite Dakar-Djibouti, menée en 19311933 par Marcel Griaule et Michel Leiris, d’avoir ainsi acquis à très bon compte l’importante collection de 3 000 objets amassée à cette occasion.

Cela dans le meilleur des cas. Certains objets proviennent carrément de pillages de guerre, comme les fragments de la délicate fontaine de bronze détruite lors du sac et de l’incendie du palais d’été de Pékin par les troupes françaises et anglaises en 1860, et qui furent mis aux enchères en France en 2009, malgré les protestations justifiées du gouvernement chinois. 

Tout aussi grave, le sac du palais du roi Béhanzin lors de la conquête coloniale du Dahomey, l’actuel Bénin, en 1892 par le général Dodds. Ce saccage a fait parvenir à l’actuel musée du Quai Branly d’inestimables statues (dont celle dite du « dieu-requin ») ainsi que les bas-reliefs de ce palais d’Abomey. On a même argué que Béhanzin étant un roi esclavagiste, cette conquête aurait présenté un caractère humanitaire, ce qui justifierait la détention de ces objets.

À QUI APPARTIENT LE PASSÉ ?

Pour les objets anciens, on a également argumenté qu’il n’y avait pas nécessairement de continuité historique entre sociétés antiques et nations modernes. Les Égyptiens actuels sont-ils les continuateurs des Pharaons, les Tunisiens des Carthaginois, ou les Hopis des communautés préhistoriques d’il y a 10 000 ans ? On convient en général que les nations propriétaires des territoires actuels le sont aussi des objets qu’ils contiennent, quelle que soit leur ancienneté – puisque cela paraît évident pour les ressources minières. 

Pour se défendre, les directeurs de musées occidentaux ont affirmé depuis une vingtaine d’années que leurs musées étaient « universels », donc destinés au monde entier. Mais, a rétorqué alors George Abungu, directeur du musée national du Kenya, pourquoi le British Museum s’intitule-t-il « British » ? Il est vrai que le tout récent musée du « Louvre Abou Dhabi » présente bien un caractère « universel », que n’a pas par exemple le Louvre de Paris.

Quant à l’inaliénabilité des collections, ce n’est pas une disposition inscrite dans la constitution. Lorsqu’il s’est agi de rendre le corps de Saartjie Baartman, une simple loi votée à l’unanimité par le parlement français a suffi. 

Reste la question des moyens de conservation des pays demandeurs. Elle ne se pose pas pour la Grèce, dont le tout nouveau musée de l’acropole, dû à l’architecte Tschumi, a d’emblée prévu la place des marbres d’Elgin, place occupée pour l’instant par des moulages dont le caractère sommaire est un appel au remplacement par les pièces authentiques. Le Sénégal vient d’inaugurer un très beau Musée des Civilisations Noires, financé par la Chine. 

Symétriquement, dans l’Europe ravagée par la Seconde Guerre mondiale, un certain nombre de vestiges venus d’ailleurs ont été irrémédiablement détruits. L’une des solutions prônées serait au minimum la circulation des objets – finalement patrimoine commun de l’humanité. On le voit, le débat ne fait que commencer…

Extrait du livre de Jean-Paul Demoule, "Trésors : Les petites et grandes découvertes qui font l'archéologie", publié aux éditions Flammarion. 

Lien vers la boutique Amazon : ICI

Les commentaires de cet article sont à lire ci-après
Articles populaires
Période :
24 heures
7 jours
01.

L’hiver 2020 sera-t-il aussi froid que le prévoit une équipe d’experts météorologistes britanniques ?

02.

SDF : Ophélie Winter à la rue !; Laeticia Hallyday exhibe son nouvel homme à Paris, Valérie Trierweiler le sien dans Match; Rihanna d'humeur bébé, Liane Foly qu’on lui passe tous ses caprices; La reine bat froid à Meghan

03.

Jean-Michel Blanquer êtes-vous tombé sur la tête ? 250.000 "éco-délégués" dans les écoles dont vous avez la charge !

04.

Derrière les feux en Amazonie, la guerre commerciale entre la Chine et les Etats-Unis

05.

Enfance : ces autres besoins nettement plus urgents que d'accompagner les parents pendant les 1000 premiers jours de leurs bébés

06.

L'opacité de l'utilisation des deniers publics : un véritable fléau français

07.

Un CRS frappe violemment un Gilet Jaune

01.

L’hiver 2020 sera-t-il aussi froid que le prévoit une équipe d’experts météorologistes britanniques ?

02.

L'Ifop révèle une enquête sur la population musulmane en France

03.

Jean-Michel Blanquer êtes-vous tombé sur la tête ? 250.000 "éco-délégués" dans les écoles dont vous avez la charge !

04.

L’imposture psychosomatique comme prétendu diagnostic (de secours) de maladies complexes

05.

SDF : Ophélie Winter à la rue !; Laeticia Hallyday exhibe son nouvel homme à Paris, Valérie Trierweiler le sien dans Match; Rihanna d'humeur bébé, Liane Foly qu’on lui passe tous ses caprices; La reine bat froid à Meghan

06.

Ces 3 questions pièges de tout débat sur l’immigration en France

01.

Grève mondiale pour le climat : ces confusions qui polluent le débat public sur les défis environnementaux

02.

Selon le président la Conférence des Évêques de France, les citoyens "inquiets" du projet de loi bioéthique ont le "devoir" de manifester le 6 octobre

03.

Ces 3 questions pièges de tout débat sur l’immigration en France

04.

Pourquoi LREM pourra difficilement échapper à son destin de “parti bourgeois” quels que soient ses efforts

05.

Le moment Xavier : quel logiciel pour construire le bertrandisme ?

06.

L’hiver 2020 sera-t-il aussi froid que le prévoit une équipe d’experts météorologistes britanniques ?

Commentaires (4)
Ecrire un commentaire
Vous devez être abonné pour rédiger un commentaire.
Abonnez-vous
«Vos abonnements garantissent notre indépendance»
Nos articles sont ouverts aux commentaires sur une période de 7 jours.
Face à certains abus et dérives, nous vous rappelons que cet espace a vocation à partager vos avis sur nos contenus et à débattre mais en aucun cas à proférer des propos calomnieux, violents ou injurieux. Nous vous rappelons également que nous modérons ces commentaires et que nous pouvons être amenés à bloquer les comptes qui contreviendraient de façon récurrente à nos conditions d'utilisation.
*Toute validation est définitive, vous ne pourrez pas rééditer votre commentaire.
Fazende
- 22/07/2019 - 15:33
@Marie-E
sur la pointe des pieds, merci de lire "mon" commentaire "feuillet 1" de l'auteur, Jean Paul Demoule..
"Fini les trésors à déterrer : comment les missions archéologiques françaises à l'étranger sont devenues plus anthropologiques"
Cela me ferait plaisir, lui ferait plaisir aussi si vous ajoutiez un petit mot comme vous l'avez fait ici même !!
Sourire
Fazende
- 22/07/2019 - 15:29
@Marie-E
sur la pointe des pieds, merci de lire "mon" commentaire "feuillet 1" de l'auteur, Jean Paul Demoule.., sur les sites archéologiques...
Cela me ferait plaisir, lui ferait plaisir aussi !!
Sourire
Marie-E
- 22/07/2019 - 14:40
merci pour cet article
je dois ma passion pour les antiquites egyptiennes par l'exposition de Tout Ank Amon qui se tenait a Paris dans les annees 60 ... jusqu'a ce que j'y aille pour visiter le musee du Caire et naturellement les tombes de la Vallee des Rois. J'avoue que c'est un sujet important car il permet aux personnes ne pouvant voyager de connaitre les autres civilisations et leur evolution.
Mais maintenant puisque la France commence a redonner des chefs d'oeuvre aux pays concernes, pourquoi ne rendrait elle pas a l'Etat d'Israel, l'etat du peuple juif les cles du site des Tombeaux des Rois Juifs qui se trouve a Jerusalem capitale de cet Etat ...et surtout les sarcophages de ces Rois qui se trouvent au Louvre et que je n'ai jamais pu voir puisqu'ils etaient dans les reserves.