En direct
Best of
Best of du 27 juin au 3 juillet
En direct
Articles populaires
Période :
24 heures
7 jours
01.

Après avoir massivement accepté le télétravail, les Français commencent à en ressentir les perversions...

02.

HATVP : Pénélope Komitès, adjointe d'Anne Hidalgo, aurait oublié de déclarer 250.000 euros et évoque une "erreur"

03.

Les bonnes surprises (cachées) du déconfinement pourraient permettre une reprise plus rapide que prévue

04.

Bombe à retardement ? La pandémie a fait chuter les transferts d'argent vers les pays d’origine des immigrés comme jamais auparavant

05.

Horizon 2022 : le sondage qui (re)douche les espoirs de la droite LR

06.

Affaire Epstein : Ghislaine Maxwell détiendrait plusieurs vidéos d'actes pédophiles commis chez le milliardaire Jeffrey Epstein

07.

Parc éolien dans le Groenland, une double bonne idée pour l’énergie verte

01.

Ophélie Winter médite à la Réunion; Brigitte Macron se promène lugubre en baskets, Edith Philippe souriante en tongs, Catherine Deneuve cheveux au vent et souliers vernis; Melania Trump abuse de l’auto-bronzant; Benjamin Biolay a une fille cachée

02.

Après avoir massivement accepté le télétravail, les Français commencent à en ressentir les perversions...

03.

Sauver la planète ? Le faux-nez de ces "écologistes" qui détestent l'Homme. Et la liberté

04.

Tesla à 200 milliards de dollars, c’est le casse du siècle digital ou la promesse du monde d’après...

05.

Cet esprit de Munich qui affaiblit la démocratie face à une illusion d’efficacité écologique

06.

Souveraineté numérique : le choix inquiétant fait par la BPI pour l’hébergement des données sur les prêts des entreprises françaises affaiblies par le Covid-19

01.

Jean Castex, une menace bien plus grande pour LR qu’Edouard Philippe ?

02.

Cet esprit de Munich qui affaiblit la démocratie face à une illusion d’efficacité écologique

03.

Le président algérien réclame (encore) des excuses à la France. Quand sera-t-il rassasié ?

04.

Le parti EELV va alerter le CSA après les propos d'Eric Zemmour sur CNEWS dans "Face à l'Info" sur la vague verte et l'islam

05.

Nouvelle explosion des cas de Coronavirus : mais que se passe-t-il aux Etats-Unis ?

06.

Un nouveau Premier ministre pour rien ? Pourquoi la France a plus besoin d’une vision assumée que d’un En-Même-Temps au carré

ça vient d'être publié
décryptage > Culture
Atlanti Culture

"Un garçon sur le pas de la porte" de Anne Tyler : quand la petite vie pépère d’un quadragénaire se déglingue... un petit bijou intimiste et amusant

il y a 16 heures 5 min
pépite vidéo > Politique
Débuts difficiles
Eric Dupond-Moretti a été chahuté par les députés pour ses premiers pas à l’Assemblée nationale
il y a 16 heures 56 min
pépite vidéo > Politique
Cap pour la fin du quiquennat
Remaniement : retrouvez l'entretien du Premier ministre Jean Castex sur RMC - BFMTV
il y a 17 heures 41 min
décryptage > Politique
Intentions de vote

Horizon 2022 : le sondage qui (re)douche les espoirs de la droite LR

il y a 19 heures 29 min
décryptage > France
Moyen sûr de voyager

Le camping-car, star de l’été 2020

il y a 20 heures 37 min
décryptage > Europe
Vers une nouvelle crise politique ?

Irlande du Nord : l’IRA va-t-elle déterrer la hache de guerre ?

il y a 21 heures 28 min
décryptage > Economie
Atlantico Business

Les bonnes surprises (cachées) du déconfinement pourraient permettre une reprise plus rapide que prévue

il y a 22 heures 42 min
décryptage > Culture
Atlanti Culture

"Dé mem brer" de Joyce Carol Oates : un excellent recueil de 7 nouvelles cinglantes à propos de 7 femmes presque ordinaires

il y a 1 jour 12 heures
pépites > International
Contaminations
Coronavirus au Brésil : le président Jair Bolsonaro a été testé positif
il y a 1 jour 13 heures
light > Politique
Génération Covid
Emmanuel Macron a félicité les nouveaux bacheliers avec un message sur TikTok
il y a 1 jour 14 heures
pépites > Economie
Mesure d'urgence
La région Ile-de-France cesse de payer la RATP et la SNCF, en l'absence d'aide de l'Etat
il y a 16 heures 20 min
pépites > Politique
Déclarations
HATVP : Pénélope Komitès, adjointe d'Anne Hidalgo, aurait oublié de déclarer 250.000 euros et évoque une "erreur"
il y a 17 heures 16 min
décryptage > Politique
Remaniement

Les gouvernements passent, la haute administration demeure (au pouvoir)

il y a 18 heures 18 min
décryptage > Politique
Adieu robe noire

Et le ministre (Dupond-Moretti) brûla ce que l'avocat (Dupond-Moretti) avait adoré !

il y a 20 heures 21 min
décryptage > Economie
Marchés financiers

Ces investisseurs de la Tech qui semblent revenus à l’euphorie pré-bulle de l’an 2000

il y a 21 heures 1 min
décryptage > Politique
Leçons du remaniement

Alerte enlèvement : mais à quoi sert le MoDem ?

il y a 22 heures 8 min
décryptage > Economie
Impact du coronavirus

Bombe à retardement ? La pandémie a fait chuter les transferts d'argent vers les pays d’origine des immigrés comme jamais auparavant

il y a 22 heures 57 min
décryptage > Culture
Atlanti Culture

"Contre les barbares" de Maurizio Bettini : un roman d’apprentissage bien sombre et trop prévisible malgré des personnages campés avec talent

il y a 1 jour 12 heures
light > Justice
Bombes à retardement
Affaire Epstein : Ghislaine Maxwell détiendrait plusieurs vidéos d'actes pédophiles commis chez le milliardaire Jeffrey Epstein
il y a 1 jour 13 heures
pépites > Politique
Confiance des citoyens ?
Remaniement : les Français approuvent le choix des ministres du gouvernement de Jean Castex mais ne se font pas d'illusion sur la politique qu'ils mèneront
il y a 1 jour 15 heures
© Reuters
Au sein d'une colonie de fourmis, près de la moitié est en général inactive.
© Reuters
Au sein d'une colonie de fourmis, près de la moitié est en général inactive.
Eh bien, dansez maintenant !

La vérité sur les fourmis : jusqu’à 60% d’entre elles sont de grosses paresseuses qui ne font rien (et ça n’est pas tout…)

Publié le 27 juillet 2015
La réputation ouvrière de ces petites bêtes en a pris un coup. Une récente étude américaine a révélé qu'au sein d'une colonie de fourmis, près de la moitié est en général inactive.
Jean-Luc Mercier
Suivre
Vous devez être abonné pour suivre un auteur.
Abonnez-vous
«Vos abonnements garantissent notre indépendance»
Jean-Luc Mercier est maître de conférence à l'université de Tours et chercheur à l'IRBI (Insitut de Recherche sur la Biologie de l'Insecte)
Voir la bio
Ajouter au classeur
Vous devez être abonné pour ajouter un article à votre classeur.
Abonnez-vous
«Vos abonnements garantissent notre indépendance»
Lecture Zen
Vous devez être abonné pour voir un article en lecture zen.
Abonnez-vous
«Vos abonnements garantissent notre indépendance»
La réputation ouvrière de ces petites bêtes en a pris un coup. Une récente étude américaine a révélé qu'au sein d'une colonie de fourmis, près de la moitié est en général inactive.

Atlantico : Une récente étude menée en Arizona sur des colonies de fourmis montre que de manière très étonnante, plus de la moitié des fourmis au sein d'une colonie sont inactives. Cela vient casser l'image de la fourmi ouvrière que nous avons, comment expliquer ce phénomène ? 

Jean-Luc Mercier : L’étude dont il est question ici a fait l’objet d’un article publié en février 2015 dans la revue Insectes Sociaux. Elle a été menée sur une espèce de fourmi de très petite taille (environ 4mm) appartenant au genre Temnothorax.

Certes, cette proportion d’"inactives" casse le mythe de la fourmi laborieuse passant sa vie à trimer pour sa colonie, comme l’a si bien décrit Jean de la Fontaine. Mais "inactive" ne veut pas dire "inutile", bien au contraire ! L’utilité d’un individu pour la société ne se mesure pas aux tâches qu’il peut faire dans ou hors du groupe social. Les mâles, par exemple, ne participent jamais aux tâches de récolte, de soin au couvain ou de nettoyage du nid ; ils n’ont qu’un seul rôle : assurer la reproduction, généralement lors d’un vol nuptial éphémère, à l’issue duquel ils meurent après avoir transmis leurs gènes. C’est un rôle primordial pour la survie de l’espèce même s’ils ne font rien d’autre durant toute leur existence.

De nombreuses études ont en effet montré depuis les années 80 que 50 à 60% des individus ne font rien dans les sociétés de fourmis, mais aussi chez d’autres insectes sociaux comme les abeilles, les bourdons, les guêpes ou les termites).

En revanche, l’étude tente de démontrer que l’inactivité observée au sein de la colonie n’est pas liée aux conditions d’élevage en laboratoire puisqu’elle est identique à celle observée dans des conditions semi-naturelles.

Les conditions d’élevage en laboratoire sont en effet le plus souvent considérées comme ayant tendance à diminuer les besoins de la colonie par une simplification du milieu et une source de nourriture directement et rapidement accessible.

Quel peut être le rôle de ces fourmis inactives au sein de la colonie ? Elles représentent tout de même plus de la moitié de la colonie, il est difficile de penser qu'elles ne sont d'aucune utilité dans leur société. 

Les ouvrières inactives ne sont donc pas des ouvrières âgées mais ne sont pas non plus forcément les plus faibles (celles-ci seront naturellement éliminées). Il faut bien comprendre que le comportement peut s’analyser à deux niveaux chez les insectes sociaux : le comportement individuel, qui marque les variations comportementales propres à chaque individu, mais aussi le comportement intracolonial, qui permet à l’ensemble du groupe social de s’adapter aux contraintes qu’il rencontre. Le groupe d’ouvrières "inactives" est donc présent pour apporter une réponse adaptée aux besoins du groupe entier.
 

Ces fourmis inactives ont-elles les mêmes besoins énergétiques que les autres ? 

Par son comportement individuel, une ouvrière explore et trouve une source de nourriture. Elle retourne au nid en marquant une piste, et tente de mobiliser des congénères en les invitant à la suivre. Elle peut être ainsi relayée progressivement par d’autres ouvrières, qui elles-mêmes tenteront de mobiliser d’autres ouvrières à l’intérieur du nid, notamment en stimulant les ouvrières inactives. La mobilisation plus ou moins importante de ces ouvrières vers telle ou telle tâche permet alors à la colonie de trouver la réponse optimale, soit pour renforcer l’exploitation d’une ressource, soit pour remplacer des ouvrières mortes, soit même pour assurer la défense du nid. Les ouvrières ne sont donc pas "inactives" mais plutôt "prêtes à l’emploi", quel qu’il soit. En même temps elles dépensent moins d’énergie ; la colonie économise donc ses ressources, en mobilisant juste les ouvrières nécessaires à la réalisation des taches.
 

Qu'est ce qui va destiner les fourmis à être active ou inactive ? Les plus faibles sont-elles naturellement inactives ou est-ce le hasard qui vient assigner les rôles ?

Ce n’est pas le hasard qui assigne les rôles. L’activité d’un individu peut être influencée par sa morphologie. On parle alors de sous-castes morphologiques, chacune étant dévolue à un type de tâche particulier. Les soldats sont ainsi spécialisés dans la défense de la colonie. La caste des reproducteurs assure quant à elle la reproduction.

Dans un certains nombres de cas, ce n’est pas la morphologie mais l’âge qui est l’élément déterminant du comportement ; c’est ce que l’on appelle le polyéthisme d’âge. Les ouvrières les plus jeunes restent dans le nid, au contact de la reine, puis s’en éloignent progressivement en assurant les soins au couvain, le nettoyage du nid, le nettoyage des congénères. Les plus âgées et donc les plus expérimentées, assurent le service périphérique (gardiennes), puis le service extérieur comme l’élimination des déchets hors de la colonie, le fourragement et l’exploration.

Les commentaires de cet article sont à lire ci-après
Commentaires (3)
Ecrire un commentaire
Vous devez être abonné pour rédiger un commentaire.
Abonnez-vous
«Vos abonnements garantissent notre indépendance»
Nos articles sont ouverts aux commentaires sur une période de 7 jours.
Face à certains abus et dérives, nous vous rappelons que cet espace a vocation à partager vos avis sur nos contenus et à débattre mais en aucun cas à proférer des propos calomnieux, violents ou injurieux. Nous vous rappelons également que nous modérons ces commentaires et que nous pouvons être amenés à bloquer les comptes qui contreviendraient de façon récurrente à nos conditions d'utilisation.
*Toute validation est définitive, vous ne pourrez pas rééditer votre commentaire.
Deudeuche
- 29/07/2015 - 12:59
@l'enclume
bien dit!

Bientôt on va découvrir les cigales travailleuses. Tout fout le camp!
zouk
- 27/07/2015 - 17:41
Fourmis
Le titre contredit parfaitement le comportement décrit, il est parfaitement rationnel
l'enclume
- 27/07/2015 - 16:04
Tu l'as dit bouffi
"La vérité sur les fourmis : jusqu’à 60% d’entre elles sont de grosses paresseuses qui ne font rien (et ça n’est pas tout…)" On change le mot fourmi et on le remplace par agents de la fonction territoriale, et de certains organismes d'état = résultat identique