En direct
Best of
Best of du 8 au 14 juin
En direct
© Reuters
un des bassins chauds qui témoignent de l'activité volcanique
Bouillant
Découverte d'un méga réservoir de magma : le supervolcan de Yellowstone est bel et bien en vie
Publié le 28 avril 2015
Une équipe de chercheurs américains a découvert à 45 kilomètres de profondeur le réservoir de lave dont on soupçonnait l'existence.
Rédaction Atlantico
Suivre
Vous devez être abonné pour suivre un auteur.
Abonnez-vous
«Vos abonnements garantissent notre indépendance»
Atlantico.fr
Suivre
Vous devez être abonné pour suivre un auteur.
Abonnez-vous
«Vos abonnements garantissent notre indépendance»
Rédaction Atlantico
Voir la bio
Ajouter au classeur
Vous devez être abonné pour ajouter un article à votre classeur.
Abonnez-vous
«Vos abonnements garantissent notre indépendance»
Lecture Zen
Vous devez être abonné pour voir un article en lecture zen.
Abonnez-vous
«Vos abonnements garantissent notre indépendance»
Une équipe de chercheurs américains a découvert à 45 kilomètres de profondeur le réservoir de lave dont on soupçonnait l'existence.

En 1815, les habitants de l'île indonésienne de Sumbawa observent avec stupéfaction l'éruption du volcan Tambora. II s'agit de la plus grande éruption de l'époque moderne. Les débris éjectés dans l'atmosphère sont tels que la région connut une année "sans été" et près de 70 000 personnes trouvèrent la mort. Le "supervolcan" de Yellowstone, situé au nord-ouest du Wyoming, est bien plus grand que le Tambora et une éruption massive, qui arrivera tôt ou tard, provoquera un désastre inégalé. Non seulement une bonne partie des Etats-Unis serait ravagée mais le dégagement massif de cendres dans l'atmosphère bloquerait toute lumière pendant plusieurs années. Et sans lumière, la Terre meurt.

A lire aussi : Des scientifiques percent les secrets des supervolcans et de leurs effets apocalyptiques

Alors, forcément, la surveillance du supervolcan, endormi depuis 640 000 ans, est primordiale. Et la dernière découverte des chercheurs n'est pas faite pour rassurer. Une équipe de l'université de l'Utah a dévoilé une nouvelle étude sur son fonctionnement dans le magazine Science. Les scientifiques ont réussi à décrire les sous-sols les plus profonds de ce gigantesque volcan et la découverte fait froid dans le dos. En dessous de la chambre de magma classique se situe une autre cavité, bien plus grande et, elle aussi, remplie de cette matière rocheuse semi-liquide, chauffée jusqu'à 1200 degrés Celsius. Surtout, cette dernière pourrait alimenter la première en cas d'éruption. Selon le Washington Post, la quantité de lave découverte pourrait remplir le Grand Canyon, long de 450 km.


En rouge la première chambre et en jaune, la seconde qui vient d'être découverte

Cette découverte, l'équipe la doit à une technique qui mêle informatique et géologie : la tomographie sismique. En fait, il s'agit d'étudier les ondes sismiques, omniprésentes dans la région, pour détecter la composition des roches. "La propagation est ralentie lorsque l'onde traverse des liquides comme le magma" expliquait à Atlantico, Jean-Louis Bodinier, directeur de Recherche au CNRS et directeur de l'unité de recherche Géosciences de Montpelier. En calculant les vitesses, les chercheurs sont capables d'avoir une idée assez claire de la composition des sols à plusieurs dizaines de kilomètres de profondeur.

Cette nouvelle découverte, qui permet de mieux comprendre le fonctionnement du volcan et mieux prévoir ses humeurs, ne change finalement pas grand-chose aux risques d'éruption. Le supervolcan de Yellowstone finira par entrer en éruption tôt ou tard, mais les chances pour que cela se déroule au 21ème siècle sont infimes : 1 sur 1000, selon l'Institut d'études géologiques des États-Unis. Une catastrophe massive n'arrivera probablement pas avant 700 000 ans mais des plus petites éruptions peuvent survenir dans quelques dizaines de milliers d'années. Evidemment, ce ne sont que des statistiques car les tremblements de terre, comme les éruptions sont souvent imprévisibles. Et le supervolcan de Yellowstone ne préviendra probablement pas.

Les commentaires de cet article sont à lire ci-après
Articles populaires
Période :
24 heures
7 jours
01.
Auchan, Carrefour, Casino : mais que vont devenir toutes ces galeries marchandes et hypermarchés qui se vident ?
02.
Véhicules propres : la Chine abandonne l'électrique pour miser sur la voiture à hydrogène
03.
Vol MH370 : "le pilote se serait envolé à 12 000 mètres pour tuer l'équipage dans la cabine dépressurisée ", selon un nouveau rapport
04.
Il manque d'écraser un malvoyant et sort de sa voiture pour le frapper
05.
Laura Smet a épousé Raphaël Lancrey-Javal au Cap Ferret
06.
Derrière la réforme de l’assurance chômage, une révolution dont le gouvernement ne veut pas assumer le nom ?
07.
Les nouvelles figures « modérées » de l’islam de France et l’ombre des Frères-musulmans
01.
Véhicules propres : la Chine abandonne l'électrique pour miser sur la voiture à hydrogène
02.
Auchan, Carrefour, Casino : mais que vont devenir toutes ces galeries marchandes et hypermarchés qui se vident ?
03.
Mariage de Karine Ferri : Nikos n'est pas venu, les autres stars non plus; Laeticia Hallyday se rabiboche avec son père, Meghan Markle aurait fait fuir sa mère, Rihanna renoue avec son milliardaire;  Kate Middleton snobe Rose, Britney Spears s'arrondit
04.
Cette nouvelle technique du dépistage du cancer de la prostate qui pourrait sauver de nombreuses vies
05.
Crise au sein de LREM dans le Nord : six députés claquent la porte
06.
Justification des violences contre les femmes : les étonnants propos de l’imam de l’université la plus prestigieuse du monde sunnite
01.
PMA : la droite est-elle menacée de commettre la même erreur qu’avec le progressisme des années 60 qu’elle a accepté en bloc au nom de l’évolution de la société ?
02.
Voulez-vous savoir dans quelle France on entend vous faire vivre ? Regardez bien l'affiche de l'UNICEF !
03.
Justification des violences contre les femmes : les étonnants propos de l’imam de l’université la plus prestigieuse du monde sunnite
04.
Mais pourquoi s’abstenir de faire des enfants pour sauver la planète alors que le pic démographique est passé ? Petits arguments chiffrés
05.
Véhicules propres : la Chine abandonne l'électrique pour miser sur la voiture à hydrogène
06.
Les nouvelles figures « modérées » de l’islam de France et l’ombre des Frères-musulmans
Commentaires (0)
Ecrire un commentaire
Vous devez être abonné pour rédiger un commentaire.
Abonnez-vous
«Vos abonnements garantissent notre indépendance»
Nos articles sont ouverts aux commentaires sur une période de 7 jours.
Face à certains abus et dérives, nous vous rappelons que cet espace a vocation à partager vos avis sur nos contenus et à débattre mais en aucun cas à proférer des propos calomnieux, violents ou injurieux. Nous vous rappelons également que nous modérons ces commentaires et que nous pouvons être amenés à bloquer les comptes qui contreviendraient de façon récurrente à nos conditions d'utilisation.
*Toute validation est définitive, vous ne pourrez pas rééditer votre commentaire.
Pas d'autres commentaires