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Aube de l'humanité

Nos lointains ancêtres ne seraient pas directement responsables de la disparition des grands mammifères en Afrique

Publié le 23 novembre 2018
Selon une nouvelle étude, les premiers êtres humains ne seraient pas directement à l'origine de la disparition des espèces de mammifères de grande taille en Afrique.
Rédaction Atlantico
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Selon une nouvelle étude, les premiers êtres humains ne seraient pas directement à l'origine de la disparition des espèces de mammifères de grande taille en Afrique.

Aujourd'hui, l'Afrique abrite encore cinq espèces de mammifères herbivores de grande taille. Il y a des millions d'années, beaucoup plus d'espèces d'herbivores géants subsistaient. L'origine réelle de leur disparition demeure un mystère mais beaucoup d'experts ont pointé du doigt par le passé nos ancêtres carnivores qui utilisaient des outils. 

Une transition de la consommation principalement de légumes et de fruits à une consommation de viande prédominante pourrait avoir entraîné l'évolution des grands cerveaux humains. Cette transition s'est produite de concert avec le développement d'outils en pierre, qui auraient permis à nos ancêtres de dépecer les carcasses d'animaux. 

Des chercheurs viennent pourtant de dévoiler que la disparition des mammifères a commencé bien avant l'apparition des êtres humains. Tyler Faith, du Natural History Museum de l'Utah, et ses collèges ont précisé que les changements environnementaux ont conduit à ces extinctions à travers notamment l'expansion des prairies avec la baisse des niveaux de dioxyde carbone atmosphérique (CO₂). 

Afin de déterminer si les humains ont joué un rôle, les chercheurs ont effectué un bilan sur sept millions d'années d'extinctions d'herbivores en Afrique de l'Est. Ils se sont concentrés sur les espèces les plus grandes, les "mégaherbivores", qui pèsent plus de 2.000 livres (907 kg). Aujourd'hui, seuls les éléphants, les hippopotames, les girafes et les rhinocéros blancs et noirs entrent dans cette catégorie.

Les résultats de l'analyse ont démontré qu'au cours des sept derniers millions d'années, près de 28 lignées de grands mammifères ont disparu en Afrique. 

Le déclin des herbivores a commencé il y a environ 4,6 millions d'années. Le taux de déclin n'a pas changé depuis l'apparition de l'Homo erectus, l'un des plus anciens ancêtres humains qui auraient pu contribuer aux extinctions. 

Selon le Dr Faith, cité par nos confrères de la BBC

"Ce processus d'extinction remonte à plus d'un million d'années avant les tout premiers témoignages d'êtres humains fabriquant des outils ou qui dépeçaient des carcasses d'animaux et bien avant l'apparition de toute espèce d'hominidé capable de les chasser, à l'instar de l' Homo erectus".

Les chercheurs ont également examiné les enregistrements des tendances climatiques et environnementales. Ils concluent que le climat est un coupable beaucoup plus probable que les humains. Le changement climatique semble bien être, aux yeux des chercheurs, à l'origine du remplacement de grands arbustes et d'arbres par des prairies. Ces modifications et ces évolutions ont eu des conséquences désastreuses sur les mammifères de grande taille en Afrique. 

 

Vu sur : BBC
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Mots-clés :
mammifères, Afrique, Humanité
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Commentaires (4)
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hoche38
- 25/11/2018 - 20:29
concentration en CO2
À cette époque, la proportion de CO2 dans l'air était presque deux fois plus forte qu'aujourd'hui. Mais ne le dites pas trop fort.
J'accuse
- 24/11/2018 - 23:36
Homo culpabilis
Pourquoi pensait-on que des hommes de l'époque auraient, avec des armes rudimentaires, privilégié la chasse aux énormes mammifères, beaucoup plus difficiles à tuer que les petits et moyens, sans être capables de pouvoir en manger toute la viande ?
Des idéologues veulent toujours accuser l'homme, d'hier et d'aujourd'hui, de tout ce qui est considéré comme néfaste sur Terre. Trop de CO2 ou pas assez, c'est toujours de notre faute.
pale rider
- 24/11/2018 - 09:10
Ah malheureusement Macron-Jupiter n'était pas inventé
Il aurait baissé les taxes sur le gaz pété par les mammifères et tout serait rentré dans l'ordre