En direct
Best of
Best Of
En direct
© RICHARD BOUHET / AFP
Désastre
La pire année de l'Histoire de l'humanité n'est pas 1918 ou 1349 : c'est l'an 536 et voici pourquoi
Publié le 17 novembre 2018
Une irruption volcanique en Islande, en 536, a libéré un nuage de poussière qui a occulté la lumière du Soleil pendant 18 mois. L'hémisphère nord a mis près d'un siècle à s'en remettre.
Ajouter au classeur
Vous devez être abonné pour ajouter un article à votre classeur.
Abonnez-vous
«Vos abonnements garantissent notre indépendance»
Lecture Zen
Vous devez être abonné pour voir un article en lecture zen.
Abonnez-vous
«Vos abonnements garantissent notre indépendance»
Une irruption volcanique en Islande, en 536, a libéré un nuage de poussière qui a occulté la lumière du Soleil pendant 18 mois. L'hémisphère nord a mis près d'un siècle à s'en remettre.

Demandez à des historiens quelle est la pire année de tous les temps et vous obtiendrez des réponses variées. Certains diront 1943, année où l'Holocauste fit le plus de victimes. Ou 1918, début de la grippe espagnole, qui fit entre 50 et 100 millions de victimes. 1914, peut-être, le début de la Première guerre mondiale. Ou 1349, en plein coeur de la peste noire, qui tua entre 30 et 50 % de la population européenne en cinq ans (1347-1352). 

L'historien médiéval Michael McCormick, lui, a une autre idée. Il estime que l'année 536 fut "le début de l'une des pires périodes pendant lesquelles être en vie, voire la pire année". Historien et archéologue à l'Université d'Harvard, il a décrypté un épisode étrange de l'Histoire humaine, quand un mystérieux brouillard a plongé l'Europe, le Moyen-Orient et une partie de l'Asie dans les ténèbres - au sens propre et au sens figuré - pendant 18 mois. Un fait rapporté par les chroniques de l'époque, comme celles de l'historien byzantin Procopius, qui écrivit : "le soleil distribuait sa lumière sans éclat, comme la lune, durant toute l'année". Cette année-là, l'Irlande perdit ses récoltes, il neigeât en Chine en plein été, la température mondiale chuta de 1,5 à 2,5°C en moyenne... 

Jusqu'ici, cet "âge sombre" au coeur du 6e siècle restait inexpliqué. D'où venait ce mystérieux brouillard ? Une analyse ultraprécise d'un glacier suisse par l'équipe de Michael McCormick et du glaciologue Paul Mayewski, de l'Université du Maine à Orono (Etats-Unis) a permis de dénicher le coupable. En analysant des particules volcaniques présentes dans la glace, les chercheurs ont découvert qu'elles correspondaient parfaitement à d'autres particules retrouvées dans des lacs européens et dans la calotte glaciaire du Groenland, et qu'elles provenaient d'une éruption volcanique survenue en Islande en 536, qui a libéré des cendres dans l'atmosphère de l'hémisphère nord, bloquant les rayons du soleil. Deux autres éruptions ont suivi, en 540 et 547. Ces trois éruptions, associées à l'arrivée de la peste de Justinien, première pandémie de peste, qui a sévi à partir de 541 jusqu'en 767 et éradiqué une grande partie de la population l'empire byzantin, ont plongé l'Europe dans un marasme économique jusqu'en 640, date à laquelle les analyses des glaces montrent que l'activité de minage de l'argent a repris. 

Cette analyse de l'atmosphère de périodes lointaines, grâce aux glaces de l'Arctique, du Groenland ou des glaciers européens, avait déjà permis d'analyser une autre période sombre de l'Histoire : entre 1349 et 1353, en pleine Peste noire, les résidus de plomb ont complètement disparu de l'atmosphère, preuve que l'économie européenne s'est arrêtée à ce moment-là.

 

Les commentaires de cet article sont à lire ci-après
Le sujet vous intéresse ?
Thématiques :
Articles populaires
Période :
24 heures
7 jours
01.
Toulouse : un Gilet jaune entre la vie et la mort après un tir de flash-ball en pleine tête
02.
Supprimons les crèches de Noël ! Elles mettent certains en colère…
03.
Si la présidentielle 2017 avait lieu de nouveau, Emmanuel Macron ferait un peu mieux au premier tour
04.
Mais où va Emmanuel Macron, ce président devenu doublement illisible depuis les Gilets jaunes ?
05.
Il venait d’avoir 18 ans (de moins qu’elle) : Monica Bellucci in love; Rihanna a peur des voleurs, Brigitte Macron peur pour sa famille; George &Amal Clooney se sont (enfin) revus... avec 3000 personnes, Brad Pitt &Angelina Jolie aussi mais sans témoins
06.
Comment reconnaître un sociopathe (et comment savoir si vous en êtes un) ?
07.
Louis XX : l’étrange buzz autour d’un prétendant au trône de France vêtu d’un gilet jaune
01.
Toulouse : un Gilet jaune entre la vie et la mort après un tir de flash-ball en pleine tête
02.
Il venait d’avoir 18 ans (de moins qu’elle) : Monica Bellucci in love; Rihanna a peur des voleurs, Brigitte Macron peur pour sa famille; George &Amal Clooney se sont (enfin) revus... avec 3000 personnes, Brad Pitt &Angelina Jolie aussi mais sans témoins
03.
François Bayrou est-il en train d'annoncer un virage politique majeur sans que personne ne s'en rende vraiment compte ?
04.
La Nasa annonce que les glaciers de l’Antarctique de l’Est que l’on pensait stables fondent eux aussi rapidement
05.
La France s’est réveillée. L’Union Européenne tremble sur ses bases
06.
Ce désastre sécuritaire national que révèle l’attentat de Strasbourg
07.
Méditation : ça ne peut pas faire de mal… eh bien si, et voilà comment
01.
La France s’est réveillée. L’Union Européenne tremble sur ses bases
02.
Ce désastre sécuritaire national que révèle l’attentat de Strasbourg
03.
Les 5 graphiques qui révèlent l'incroyable aveuglement des élites européennes sur les dysfonctionnements de la zone euro
04.
Mais où va Emmanuel Macron, ce président devenu doublement illisible depuis les Gilets jaunes ?
05.
Branko Milanovic : "Emmanuel Macron pensait pouvoir relancer la croissance française en utilisant des méthodes thatchériennes. Mais le monde a profondément changé depuis 1980"
06.
François Bayrou est-il en train d'annoncer un virage politique majeur sans que personne ne s'en rende vraiment compte ?
01.
Branko Milanovic : "Emmanuel Macron pensait pouvoir relancer la croissance française en utilisant des méthodes thatchériennes. Mais le monde a profondément changé depuis 1980"
02.
Ce désastre sécuritaire national que révèle l’attentat de Strasbourg
03.
Attentat de Strasbourg : pourquoi l'antiterrorisme français se fourvoie dans un logiciel de pensée dépassé
04.
Traque à Strasbourg : révélations sur l’itinéraire de Chérif Chekatt
05.
Le choc Gilets jaunes : comment les démocraties ont fini par s’affaiblir à force de vouloir se préserver des passions populaires
06.
Emmanuel Macron sort son chéquier en grinçant des dents… mais qui paiera les impôts de demain ?
Commentaires (6)
Ecrire un commentaire
Vous devez être abonné pour rédiger un commentaire.
Abonnez-vous
«Vos abonnements garantissent notre indépendance»
Nos articles sont ouverts aux commentaires sur une période de 7 jours.
Face à certains abus et dérives, nous vous rappelons que cet espace a vocation à partager vos avis sur nos contenus et à débattre mais en aucun cas à proférer des propos calomnieux, violents ou injurieux. Nous vous rappelons également que nous modérons ces commentaires et que nous pouvons être amenés à bloquer les comptes qui contreviendraient de façon récurrente à nos conditions d'utilisation.
*Toute validation est définitive, vous ne pourrez pas rééditer votre commentaire.
Hypatie
- 20/11/2018 - 14:07
volcans
Certains sur Arte, je crois, ont parlé d'un volcan du Guatemala ,qui aurait causé la chute de Téotihuacan et aussi de Byzance , et favorisé la Peste dans cette ville et préparé ainsi le terrain à l'invasion turque ... Qui dit vrai ?
Hypatie
- 20/11/2018 - 14:07
volcans
Certains sur Arte, je crois, ont parlé d'un volcan du Guatemala ,qui aurait causé la chute de Téotihuacan et aussi de Byzance , et favorisé la Peste dans cette ville et préparé ainsi le terrain à l'invasion turque ... Qui dit vrai ?
Dorine
- 20/11/2018 - 08:47
Version beta
Il faut leur laisser le temps de mettre leur site au point. L'informatique est loin de marcher parfaitement partout, malgré les désirs du gouvernement de tout nous mettre sur site internet avant que les connections soient opérationnelles. En ce qui concerne l'article, ce serait bien d'avoir quelques précisions entre le taux de plomb dans l'air et l'activité économique.