En direct
Best of
Best of 15 au 21 juin
En direct
© JONATHAN NOUROK / AFP
Nature
Glissements silencieux : des scientifiques américains réalisent une avancée majeure sur la prévision des séismes
Publié le 25 janvier 2019
Des scientifiques de l’Oregon ont collecté les données de plus de 1600 tremblements de terre qui ont secoué la côte Ouest des Etats-Unis et permet de mieux comprendre le phénomène de « glissement silencieux ».
Lucile Bruhat est géophysicienne au Laboratoire de géologie de l'Ecole normale supérieure de Paris. Le but de son travail de recherche est d’améliorer la compréhension des processus physiques lors d’un séisme et, sur le long-terme, au cours du cycle...
Suivre
Vous devez être abonné pour suivre un auteur.
Abonnez-vous
«Vos abonnements garantissent notre indépendance»
Lucile Bruhat
Suivre
Vous devez être abonné pour suivre un auteur.
Abonnez-vous
«Vos abonnements garantissent notre indépendance»
Lucile Bruhat est géophysicienne au Laboratoire de géologie de l'Ecole normale supérieure de Paris. Le but de son travail de recherche est d’améliorer la compréhension des processus physiques lors d’un séisme et, sur le long-terme, au cours du cycle...
Voir la bio
Ajouter au classeur
Vous devez être abonné pour ajouter un article à votre classeur.
Abonnez-vous
«Vos abonnements garantissent notre indépendance»
Lecture Zen
Vous devez être abonné pour voir un article en lecture zen.
Abonnez-vous
«Vos abonnements garantissent notre indépendance»
Des scientifiques de l’Oregon ont collecté les données de plus de 1600 tremblements de terre qui ont secoué la côte Ouest des Etats-Unis et permet de mieux comprendre le phénomène de « glissement silencieux ».

Atlantico : Pour quelles raisons les tremblements de terre sont-ils difficiles à prévoir ?

Lucile Bruhat : Un séisme est causé par l’accumulation d’énergie, de contraintes, le long d’un plan de faille. Au fil du temps, ce niveau de contrainte augmente jusqu’à atteindre un seuil critique, ce qui déclenche le séisme. Maintenant, dans les régions où l’existence d’une faille est connue, nous sommes capable de dire si cette faille est apte à produire de gros séismes, mais il est impossible de dire quand précisément. L’une des raisons est le manque d’information sur l’état de contraintes. Il n’existe pas de carte de contraintes sur une faille donnée. Et même si cette carte existait, nous connaissons encore mal le niveau critique que doivent atteindre ces contraintes pour générer un séisme. 

Lors d’un grand séisme, on se rend compte parfois que l’évènement de large magnitude avait été précédé d’un séisme de magnitude plus faible, ou d’un mouvement de glissement lent.  Pour l’instant, ces observations ont toutes été faites a posteriori, et il nous reste impossible de distinguer de manière systématique un évènement précurseur d’un autre anodin.

Qu'explique cette étude concernant le "glissement silencieux" qui précède les séismes, durant lequel des plaques se déplacent le long d'une faille sans activité sismique?

L’étude de Kuna, et al., se focalise sur un type faille peu documenté car difficile d’accès : les failles transformantes océaniques. Ces failles génèrent régulièrement des séismes de magnitude 5-7 qui semblent être souvent précédés par un essaim sismique, ce qui est une brusque succession très localisée de petits séismes en un cours laps de temps. Cette étude décrit les résultats d’une campagne de déploiement de sismomètres de fond de mer autour de la faille transformante de Blanco, au large de l’Oregon aux États-Unis. Ces sismomètres ont pu enregistrer de manière précise la localisation, en particulier la profondeur, des séismes qui peuplent les essaims sismiques. Ils ont pu observer ainsi que la position des essaims se déplace le long de la faille à une profondeur constante. Ce mouvement suggère la présence masquée d’un mouvement de faille, un glissement, silencieux qui entrainerait l’essaim avec lui. Lors de son déplacement, ce glissement silencieux perturbe l’état de contrainte autour de lui, ce qui pourrait être la cause du large séisme qui suit.

Ces découvertes peuvent-elles aider à mieux prévenir les séismes et à diminuer leur impact matériel et humain? Comment?

Ce type d’étude permet l’identification de potentiels laboratoires naturels. Si la faille transformante de Blanco est confirmée comme étant une région où les grands séismes sont précédés de manière systématique par un essaim sismique, qui lui-même est entrainé par un glissement silencieux, des études plus poussées peuvent y être conduites pour étudier les mécanismes physiques qui pourraient relier les mouvements de glissement silencieux aux grands séismes. Actuellement, les observations de glissement silencieux sont assez courantes, et la grande majorité ne génère pas de larges séismes. On arrivera peut-être un jour à distinguer les glissement silencieux inoffensifs de ceux qui annoncent l’arrivée d’un large séisme.  

Les commentaires de cet article sont à lire ci-après
Le sujet vous intéresse ?
Thématiques :
Articles populaires
Période :
24 heures
7 jours
01.
Vol MH370 : "le pilote se serait envolé à 12 000 mètres pour tuer l'équipage dans la cabine dépressurisée ", selon un nouveau rapport
02.
Retour des moustiques tigre : voilà comment s'en protéger efficacement cet été
03.
Amazon : 11,2 milliards de profit, 0 dollars d’impôts payés… : mais dans quel état erre un certain capitalisme ?
04.
Semaine de canicule : ces erreurs qui vous feront encore plus ressentir la chaleur alors que vous cherchiez l’inverse
05.
Amin Maalouf et Boualem Sansal, deux lanceurs d'alerte que personne n'écoute. Est-ce parce qu'ils sont arabes ?
06.
« L'homme-arbre » demande à être amputé
07.
Pourquoi l’influence de Melania Trump sur son mari dépasse de loin ce qu’on en voit
01.
Retour des moustiques tigre : voilà comment s'en protéger efficacement cet été
02.
Pourquoi les Francs-maçons ne sont certainement pas les héritiers des constructeurs de cathédrale qu’ils disent être
03.
Vol MH370 : "le pilote se serait envolé à 12 000 mètres pour tuer l'équipage dans la cabine dépressurisée ", selon un nouveau rapport
04.
L'homme qui combat la bien-pensance pour sauver le monde agricole
05.
Dents de la mer : les grands requins blancs remontent vers le Nord aux Etats-Unis, faut il redouter la même chose en Europe ?
06.
Meghan & Harry : all is not well in paradise; Mariage sous couvre-feu pour Laura Smet; Laeticia Hallyday, délaissée ou entourée par ses amis ? Voici & Closer ne sont pas d’accord; Taylor Swift & Katy Perry se câlinent vêtues d’un burger frites de la paix
01.
Amin Maalouf et Boualem Sansal, deux lanceurs d'alerte que personne n'écoute. Est-ce parce qu'ils sont arabes ?
02.
L'Ordre des médecins autorise Jérôme Cahuzac à exercer la médecine générale en Corse
03.
Ce piège dans lequel tombe le gouvernement en introduisant le concept d’islamophobie dans le proposition de loi Avia sur la lutte contre les contenus haineux
04.
Et la banque centrale américaine publia une bombe sur les "méfaits" du capitalisme financier
05.
Indignez-vous… en permanence ! Stéphane Hessel et Twitter ont-il étranglé la démocratie ?
06.
Acte II : mais comment définir la ligne suivie par le gouvernement en matière de politique économique ?
Commentaires (0)
Ecrire un commentaire
Vous devez être abonné pour rédiger un commentaire.
Abonnez-vous
«Vos abonnements garantissent notre indépendance»
Nos articles sont ouverts aux commentaires sur une période de 7 jours.
Face à certains abus et dérives, nous vous rappelons que cet espace a vocation à partager vos avis sur nos contenus et à débattre mais en aucun cas à proférer des propos calomnieux, violents ou injurieux. Nous vous rappelons également que nous modérons ces commentaires et que nous pouvons être amenés à bloquer les comptes qui contreviendraient de façon récurrente à nos conditions d'utilisation.
*Toute validation est définitive, vous ne pourrez pas rééditer votre commentaire.
Pas d'autres commentaires