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Les hommes préhistoriques avaient des caries et mauvaise haleine

Publié le 07 janvier 2014
C'est ce que montre une étude menée sur des squelettes vieux de 15 000 ans découverts au Maroc.
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C'est ce que montre une étude menée sur des squelettes vieux de 15 000 ans découverts au Maroc.

C'est une avancée scientifique de premier plan. Alors même que l'on pensait que les caries et la mauvaise haleine étaient une des conséquences de l'apparition de l'agriculture et de la production d'aliments, ce n'est visiblement plus le cas. En effet, une étude publiée aux Etats-Unis dans les Proceedings of the National Academy of Sciences révèle que les hommes préhistoriques, eux aussi, souffraient de maux de dents et de mauvaise haleine. Pour en arriver à de telles conclusions, les scientifiques se sont penchés sur des squelettes vieux de 15 000 ans et découverts au Maroc.

Concrètement, les chasseurs-cueilleurs qui occupaient la grotte des Pigeons près de la localité marocaine de Taforalt il y a de 13 700 à 15 000 ans, avaient d'importants problèmes d'hygiène dentaire. En effet, selon les auteurs de l'étude 51% des dents d'adultes retrouvées avaient des caries.

D'autres indices trouvés sur le site suggèrent qu'ils cueillaient systématiquement des glands et des pignons de pin, des fruits à coque riches en glucides fermentables, expliquent les auteurs. Dès lors, les scientifiques supposent que les bactéries liées à cette alimentation consommaient les glucides laissées sur les dents de ces hommes préhistoriques, ce qui finissait par les faire pourrir.

En conclusion, "la majorité des occupants de cette grotte avait des caries et des abcès dentaires et ils devaient avoir souvent mal aux dents et mauvaise haleine", relève dans un communiqué Isabelle de Groote, professeur d'anthropologie à l'Université John Moore de Liverpool, qui a participé à cette recherche.

Ces résultats laissent aussi penser que ces groupes de chasseurs-cueilleurs auraient développé un mode de vie plus sédentaire qu'on ne le supposait en dépendant pour leur subsistance surtout de la cueillette de ces fruits à coque, soulignent ces chercheurs. Selon ces paléontologues, cette découverte remet donc en question l'hypothèse avancée jusqu'alors selon laquelle les caries dentaires avaient probablement commencé avec l'agriculture il y a environ 11 000 ans.

Vu sur : Lu sur Europe 1
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