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Mauritia : un continent caché sous l’île Maurice
Publié le 26 février 2013
D'autres fragments de continent pourraient ainsi joncher l'océan Indien.
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D'autres fragments de continent pourraient ainsi joncher l'océan Indien.

Ce n’est pas l’Atlantide, mais c’est tout de même une découverte scientifique majeure ! Une étude parue dimanche révèle la présence d'un "micro-continent" préhistorique dissimulé sous une épaisse couche de lave à plusieurs milliers de mètres sous l'Océan indien. Ce fragment de continent, baptisé "Mauritia", s'est détaché voici quelque 60 millions d'années de l'actuelle Madagascar, au moment où cette grande île dérivait en s'éloignant de l'Inde. Et il a été recouvert depuis lors par d'énormes quantités de lave remontée du coeur de la Terre, suggère cette étude publiée dans la revue scientifique britannique Nature Geoscience.

Pour parvenir à ces conclusions, les scientifiques ont donc analysé des grains de sables d'origine volcanique d'une plage de l'île Maurice. Parmi ces grains de sable, ils en ont découvert de très anciens, ramenés probablement du centre de la Terre à la surface par d'importantes quantités de lave. La formation des continents est en effet souvent associée à des «panaches», ces remontées de roches extrêmement chaudes en provenance du manteau terrestre.

Selon les scientifiques, Mauritia ne seraient pas un cas unique. "Nous avons pu montrer que les fragments de continent ont continué à se déplacer presque exactement au-dessus du panache volcanique de La Réunion, ce qui explique pourquoi ils sont noyés par des roches volcaniques" et n'avaient jamais été identifiés auparavant, indique dans un communiqué Bernard Steinberger, du centre de recherches allemand GFZ.

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Paul Tikitak
- 26/02/2013 - 12:18
La grande île s'est-elle éloignée de l'Inde, ou de l'Afrique ?
À lire cet article, on a l'impression que "la grande île" se serait détachée de l'Inde dont elle s'est progressivement éloignée. Or, dans la réalité, Madagascar s'est très certainement détachée de l'Afrique, et plus particulièrement de l'actuel Mozambique dont les contours d'une partie de la côte est épousent parfaitement ceux de la côte ouest de... la grande île.