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Stop au tabou ! Plaidoyer pour la faillite des banques qui le méritent

La crise de la dette européenne remet sur le devant de la scène le rôle des banques. Les Etats ont dû en renflouer plusieurs en difficulté, depuis 2008. A tort ?

Drop the bank

Publié le

Atlantico : Un peu partout en Europe, les banques sont mises à l’index et désignées comme les grandes responsables de la crise de la dette. Y-a-t-il réellement quelque chose à leur reprocher ?

Vincent Bénard : On ne peut pas désigner les banques comme uniques responsables. Si les Etats ont autant emprunté, ce n’est pas parce que les banques leur avaient mis un revolver sur la tempe !

Toutefois, les banques, comme les compagnies d’assurance et un certain nombre d’institutions financières, ont mal jugé le crédit qu’elles pouvaient accorder aux Etats.

Elles l’ont surestimé en ne faisant pas attention au fait que les Etats franchissaient la ligne jaune. Elles ont par conséquent truffé leurs bilans d’obligations d’Etat qui aujourd’hui menacent de perdre beaucoup de valeur.

Les banques sont donc responsables en tant que mauvais prêteurs, puisqu’elles ont mal estimé leurs risques. Elles ont cependant été bien aidées par les Etats qui ont mis en œuvre des règlementations qui les incitaient très fortement à se garnir d’obligations d’Etat, via les réglementations Bâle I, II et III.

C’est la poule et l’œuf : les Etats promeuvent des règlementations approuvées à l’époque par les grandes banques qui y voient des avantages, mais qui les obligent à prendre beaucoup d’obligations souveraines en portefeuille car c’est le seul moyen de ne pas trop augmenter leur niveau de fonds propres règlementaire. Le législateur avait en effet décidé que pour limiter les risques pris par les banques, il fallait que celles-ci disposent d’un niveau minimal de fonds propres. Or si les banques disposaient de tels types d’actifs, elles pouvaient disposer de fonds propres minimaux, alors que si elles avaient des actifs plus risqués, il fallait majorer les fonds propres minimaux d’un certain coefficient. Or les obligations d’Etat notées AAA étaient les plus sûres possible. C’est pourquoi les banques en ont achetées beaucoup ; tout comme elles ont beaucoup acheté de subprimes aux Etats-Unis.

Il s’agit donc une crise de connivence entre l’Etat et les banques, les banques trouvant dans les Etats un allié précieux, et les Etats trouvant dans les banques des alliés essentiels pour financer par le prêt tout le déficit qu’ils n’osent pas combattre.

 

Est-ce pour cela que les Etats sont venus en aide aux banques ? N’aurait-il pas fallu plutôt les laisser tomber en faillite ?

Quand les banques ont été au bord de la faillite, les Etats sont venus à leur secours, alors que déjà à l’époque, il aurait fallu, selon moi, les laisser tomber. Nous étions alors 2008, avec les grandes faillites bancaires comme AIG ou Lehmann Brothers. A l'époque, on a d’ailleurs découvert que le sauvetage d’AIG par la Fed avait permis de sauver également quelques grandes banques européennes telles que Deutsche Bank ou la Société Générale.

Un entrepreneur, quand il fait de mauvaises affaires, est mis en faillite puisqu’il est responsable. Les actionnaires perdent alors leur mise et les créanciers se partagent la dépouille et perdent parfois eux-aussi beaucoup d’argent. C’est une règle normale : les gens qui font des erreurs doivent les payer. Le problème c’est que les Etats ont une peur panique de la faillite des banques car aujourd’hui il n’existe pas dans la plupart des pays du monde un processus de faillite bancaire digne de ce nom.

 

Revenons sur les deux métiers principaux des banques :

  • Elles assurent votre liquidité personnelle (comptes en banque, cartes bleues, chéquiers, billets de banques, etc)
  • Elles assurent le financement de l’économie (particuliers ou entreprises)

Le problème c’est que ces deux activités sont tellement imbriquées que si les banques font faillite sur le volet financement de l’économie – ce qui est en train de se produire – nos comptes en banque seront impactés. Evidemment, aucun Etat n’a envie de voir une telle source de chaos se produire.

On pourrait envisager des façons de séparer ces deux activités, mais aujourd’hui elles ne le sont pas et il faut faire avec. Pas le temps de faire de la philosophie ! Par conséquent, si demain une banque fait faillite, il faut protéger les déposants. Concrètement, les premières pertes doivent être prises par les actionnaires, si les pertes excèdent le montant des fonds propres, les pertes suivantes doivent être prises par les créanciers. Et à ce moment là, la meilleure des solutions reste de forcer une conversion des dettes en capital, en commençant par les dettes à long terme puis, si ça ne suffit pas, par les dettes à court terme. Evidemment si les créanciers risquent la faillite à cause de cela, on leur applique le même régime. Précisons que pour que le petit épargnant soit impacté par une banqueroute d'une banque, il faudrait tout de même que la faillite soit extraordinairement élevée !

Les Etats doivent prendre leur responsabilité pour qu’en cas de faillite ce soient les actionnaires et les créanciers obligataires qui « boivent le bouillon ». Malheureusement, ceux-ci appartiennent au monde financier et ne sont pas d’accord : eux préfèrent que les Etats fassent payer… les contribuables !

Mais certains pays n'ont pas agi ainsi : en 2000, en Serbie, une banque qui se croyait « too big to fail » a fait faillite. Qu’a fait le gouverneur de la Banque centrale ? Il a fermé la banque au nouvel an en indiquant que la Banque centrale prenait le relais pour les opérations courantes, en donnant six mois aux clients pour indiquer dans quelles banques saines ils souhaitaient transférer leurs avoirs. Puis la Banque centrale a transféré à la banque saine en question les avoirs, ainsi que les actifs de la banque qui avaient fait faillite, en prenant en compte la valeur de dépréciation.

Le problème c'est qu'en général les Etats sont tellement dépendants des banques pour financer leurs déficits qu’ils n’osent pas aller à l’encontre du secteur financier. Le milieu bancaire a les compétences nécessaires pour faire du lobbying efficace auprès des hommes d’Etat, sans compter qu’on ne sait pas exactement de quoi sont faites toutes ces années de relations incestueuses entre les banques et les politiques, ce qu’ils savent les uns sur les autres, les services qu’ils se sont rendus…  

 

Aujourd’hui, c’est trop tard pour agir ?

Il n’y a pas de faillite sans douleur. Aujourd’hui, il est beaucoup trop tard pour qu’une banque fasse faillite sans douleur. Mais on peut la minimiser. En Islande, ils ont dit « nos banques vont faire faillite, et on verra si on peut rembourser les créanciers ». Suite à un référendum, le Président islandais a indiqué qu’il n’était pas question que ce soit les contribuables qui renflouent les caisses. Résultat : le liquidateur a bien travaillé et a réussi à rembourser les déposants. Mais les Islandais ont des petites banques. Ailleurs, ce pourrait être beaucoup plus difficile…

 

Propos recueillis par Aymeric Goetschy

 
Commentaires

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  • Par Lepongiste - 14/12/2011 - 09:14 - Signaler un abus Et un article de plus qui n'apporte rien !!

    Atlantico s'est spécialisé sur deux sujets la faillite des Banques Françaises et la faillite de 'Europe !! A ce titre le site d'info fait intervenir chaque jour une série d' expert de tous poils écrivant tout et son contraire.... Cela devient lassant ! Et pourtant ce n'est pas les autres sujets qui manquent !!

  • Par Lepongiste - 14/12/2011 - 09:15 - Signaler un abus Après rectification

    Et un article de plus qui n'apporte rien !! Atlantico s'est spécialisé sur deux sujets la faillite des Banques Françaises et la faillite de 'Europe !! A ce titre le site d'info fait intervenir chaque jour une série d' experts de" tous poils" écrivant tout et son contraire.... Cela devient lassant ! Et pourtant ce n'est pas les autres sujets qui manquent !!

  • Par zeliclic - 14/12/2011 - 11:23 - Signaler un abus @Lepongiste

    L’intérêt est justement dans la diversité des positions. Si vous cherchez une pensée unique allez plutôt vers d'autres sources d'info.

  • Par rouv07 - 14/12/2011 - 14:26 - Signaler un abus S&P Fictch responsables

    Les banques, assurances ont prêté à des états qui avaient la note AAA. Elles sont responsables d'avoir fait confiance à des organismes incompétents.

  • Par Lepongiste - 14/12/2011 - 16:36 - Signaler un abus @zeliclic Merci pour l'info..

    je n'y avais pas pensé !!!

  • Par Lepongiste - 14/12/2011 - 16:43 - Signaler un abus Vincent Bénard est analyste à l'Institut Turgot.

    Quelqu'un connaît l'Institut Turgot ?

  • Par Lepongiste - 14/12/2011 - 16:45 - Signaler un abus L'Institut Turgot n'est ce pas l'Institut qui conseille

    de lâcher l'Europe et d'investir aux USA !!!! Pour qui travaille je devrais dire oeuvre cet Institut ?

  • Par jolis2 - 14/12/2011 - 18:09 - Signaler un abus Bravo

    Bravo pour l'article, tant du côté du journaliste de l'interviewé : clair, concis et cohérent. Merci. PS : Un peu binaire ce Lepongiste tout de même … (pour/contre, gentils/méchants …)

  • Par Jean-Francois Morf - 14/12/2011 - 18:33 - Signaler un abus Au USA, des centaines de banques ont fait faillite depuis 2008!

    Et en Europe, combien? Et pourquoi personne n'a intenté procès à Goldman Sachs? Il faut de toute urgence ré-introduire le Glass-Steagall Act, mais dans le monde entier! Chaque action bancaire donne droit à 2 actions: "banque X sans risque" et "banque X spéculation", toutes 2 cotées en bourse. Ensuite, chaque banque se sépare en 2, conformément au Gass-Steagall Act...

  • Par PMP132 - 15/12/2011 - 00:58 - Signaler un abus BIS REPETITAS

    Aprés la crise de 1929 les banques ne devaient pas spéculer avec les avoirs des comptes courants des particuliers.Mais avec leurs fonds propres. Sauf erreur de ma part c'est Jacques DELORS qui a permis que les banques recommencent à investir avec l'argent de nos comptes courants !!! De plus les banques ont vendu massivement leurs biens en pierres qui pouvaient les garantir d'une catastrophe !!!

  • Par Lepongiste - 15/12/2011 - 04:11 - Signaler un abus @jolis2 Si je suis '' binaire '' je vous trouve assez

    ravi de la crèche ( tout est bien tout est beau ) !

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Vincent Bénard

Ingénieur et économiste, conseiller national du Parti Libéral Démocrate, Vincent Bénard a analysé en profondeur les effets pervers de l’imbrication public-privée dans les domaines du logement et de la finance.

Il est l'auteur de deux ouvrages “Logement, Crise Publique” (2007) et “Foreclosure Gate, les gangs de Wall Street” (2011).

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