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Ada Lovelace, égérie de la tech au féminin

Publié le 22 octobre 2012
Chaque année, les internautes rendent un peu tardivement hommage à Ada Lovelace, illustre inconnue, mathématicienne et anglaise du XIXème siècle, dont les travaux inspirèrent un siècle après sa mort les ordinateurs. Une Journée Ada Lovelace a été créée pour lui rendre hommage et faire naître d'autres vocations. Elle a obtenu beaucoup de succès cette année.
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Chaque année, les internautes rendent un peu tardivement hommage à Ada Lovelace, illustre inconnue, mathématicienne et anglaise du XIXème siècle, dont les travaux inspirèrent un siècle après sa mort les ordinateurs. Une Journée Ada Lovelace a été créée pour lui rendre hommage et faire naître d'autres vocations. Elle a obtenu beaucoup de succès cette année.

Depuis quelques années, les choses vont mieux pour Ada Lovelace, disparue en 1852 : elle a désormais une page assez détaillée sur Wikipedia, ce qui n'était pas le cas au XXeme siècle, pas plus que celui de beaucoup de femmes inventeurs ou scientifiques. Elle commence à devenir une petite célébrité sur le Web anglophone, et est célébrée chaque année au mois d'octobre. La France l'ignore toujours. 

Gravure Wikipedia

La biographie d'Ada est pourtant un petit scénario idéal pour la célébrité : la fille d'un grand poète anglais et d'une mathématicienne réussit à trouver un mari noble et tout à fait d'accord pour la laisser inventer des algorithmes et embaucher des professeurs particuliers. Sa bio sur Wikipedia:  "Ada Lovelace, officiellement Augusta Ada King, comtesse Lovelace, née Anna Byron le 10 décembre 1815 et morte le 27 novembre 1852 à Londres, fille de lord Byron, est principalement connue pour avoir traduit et annoté une description de la machine analytique de Charles Babbage, un ancêtre de l'ordinateur.Dans ses notes, on trouve le premier algorithme publié, destiné à être exécuté par une machine, ce qui fait parfois considérer Ada Lovelace comme « la première programmeuse au monde » (sic). Elle a également entrevu et décrit certaines possibilités offertes par les calculateurs universels, allant bien au-delà du calcul numérique".

C'est un siècle après la mort précoce (36 ans) de cette lady que ses notes furent sources d'inspiration pour les premiers chercheurs en informatique, puis d'un langage de programmation du Département américain de la défense et de Honeywell Bull, qui porte son nom (1978).

La Journée Ada Lovelace

Mais le vrai succès cette année est la Journée Ada Lovelace. Cette journée (le 16 octobre) a été instituée en 2009, en Grande Bretagne. Elle a été imaginée comme un moyen de rendre hommage ou mettre en valeur les femmes des sciences et de la technologie, afin de créer des exemples stimulants pour les filles d'aujourd'hui, toujours réticentes à se lancer dans ce monde très masculin.  Cette année, la journée d'Ada a obtenu sur le web anglo-saxon un véritable succès. 17 500 mentions ‘Ada Lovelace’ sur Twitter, plus de 12 500 mentions ‘Ada Lovelace Day’ sur le Web. Un marathon de posts de blogs, pour parler d'autres illustres inconnues contemporaines des sciences et de la tech, dans le monde entier, a fait émerger des scientifiques cubaines, brésiliennes, africaines...  

 

Gâteaux décorés à l'occasion du "marathon Wikipédia" de la Journée Ada Lovelace, à Harvard - Photo pixbymaia sur Flickr 

Un marathon Wikipédia

De son côté, la Royal Society de Londres a profité de la Journée Ada Lovelace pour organiser un "marathon" Wikipedia. Il s'agissait de réunir sur place ou en ligne des auteurs volontaires pour rédiger ou enrichir la bio de nombreuses scientifiques oubliées de la postérité sur Wikipedia. Qui connait Eleanor Maguire,professeur de sciences cognitives à Oxford ? Louise Napier-Johnson, biochimiste ? Mary Elizabeth Barber, naturaliste, dont les dessins ont nourri la réflexion de Darwin ? Grâce à ce mouvement "Occupy Wikipédia", les femmes oubliées de la science et de la tech sont désormais une présence sur le Web. 

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Le Hollandais
- 25/10/2012 - 15:29
lol
Perso, je connais mieux Linda que Ada Lovelace.. ;-)
Le Hollandais
- 25/10/2012 - 15:24
@ Salvatore Migondis - 23/10/2012 - 22:54
Suffit de changer cela, ce que je viens de faire :
"Jean David Ichbiah (25 March 1940 – 26 January 2007)[1] was a French computer scientist and the chief designer (from 1977–1983) of Ada"
Salvatore Migondis
- 23/10/2012 - 22:54
@kettle
Merci. En plus le concepteur du langage ADA est Jean Ichbiah, né en France et.. polytechnicien..! l'article de wikipédia en langue anglaise ne le considère même pas français, préfèrant le qualifier de "French-born computer scientist"..!