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En novembre 2001, Pine Island avait déja laissé s'échapper un gigantesque iceberg qui mesurait environ 42 kilomètres sur 17
Énorme !

Une fissure géante dans un glacier pourrait donner naissance à un iceberg de la taille de New York

Publié le 24 novembre 2012
Des scientifiques de la NASA ont repéré une fissure de 30 kilomètres dans le glacier de Pine Island en Antarctique.
Rédaction Atlantico
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Des scientifiques de la NASA ont repéré une fissure de 30 kilomètres dans le glacier de Pine Island en Antarctique.

Un énorme iceberg est en train de se détacher du glacier de Pine Island en Antarctique. Une fissure de plus de 30 kilomètres, dévoilée par des photos aériennes prises par la National Aeronautics and Space Administration (NASA) pousse les spécialistes à penser que ce nouvel iceberg pourrait atteindre la taille d'une ville comme New York, soit plus de 900 km².

Si ce phénomène est décrit comme normal par les scientifiques de la Nasa, il reste que ces derniers ont été enjoints de surveiller étroitement l'activité dans la région. Une montagne de glace de la taille d'une ville américaine qui dérive en plein milieu d'un océan, cela ne se perd pas de l'oeil...

Pine Island est une énorme bande de glace de presque 50 kilomètres qui s'étend de la chaîne de montagnes Hudson à la mer d'Admundsen. En novembre 2001, le glacier de Pine Island avait déjà laissé s'échapper un gigantesque iceberg qui mesurait environ 42 kilomètres sur 17. La fissure de 30 km a été photographiée pour la première fois par la mission NASA "Opération Icebridge"  l'année dernière, la plus grande étude aérienne jamais conduite sur les glaces polaires de la Terre.

"Nous témoignons actuellement de la manière dont ce phénomène se déroule et c'est très excitant pour nous", a expliqué Michael Studinger, scientifique du Goddard Space Flight Center impliqué dans le projet IceBridge. "Cela fait partie d'un processus naturel mais c'est très excitant d'être là et d'observer comment cela se passe. A ma connaissance, personne n'a volé avec un instrument comme le nôtre au-dessus d'un rift en développement actif tel que celui-ci", a t-il rajouté. 

 Quand les scientifiques ont commencé à s'intéresser à la fissure en mai 2011, elle n'était presque pas visible...

Il y a un moi la longueur de la fissure était d'environ 29 km. Elle dépasse aujourd'hui les 30km... La largeur de la fissure est un bon indicateur du moment où l'iceberg va se détacher du glacier. En moyenne, elle est de 80 mètres environ mais, au niveau de certains endroits, elle avoisine les 250 mètres de largeur ! Les chiffres qui traduisent de la profondeur de la fissure sont tout aussi impressionnants. Les scientifiques ont remarqué à certains endroits une profondeur de plus de 65 mètres.

La fissure qui traverse Pine Island s'agrandit de jour en jour depuis 2011.

Quand l'iceberg se détachera, il devrait atteindre les 900 km². Les mesures des radars dans la région montrent que l'épaisseur de la glace est de plus de 500 mètres. La hauteur à la surface devrait être équivalente à 50 mètres, le reste, soit 450 mètres, se retrouverait submergé. Le bord de la calotte glaciaire de Pine Island reculera alors de la plus grande distance jamais observée depuis la première localisation du glacier dans les années 1940. 

L'animation 3D réalisée par la NASA rend compte de l'immensité du phénomène

Les commentaires de cet article sont à lire ci-après
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Glop Glop
- 24/11/2012 - 19:28
Futur iceberg
Cette fois peut-être que les nouveaux Titanic le verront.
ciceron
- 24/11/2012 - 12:46
L'âge de glace 5 ?
Est-ce Hollywood qui prépare la sortie de son prochain film ou bien un facétieux rongeur qui a essayé d'enfoncer sa noisette encore une fois ?