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Le coup de coeur de la semaine : "Vertige du cosmos" de Trinh Xuan Thuan

Publié le 07 juillet 2019
Laissez-vous emporter bien au-delà de la lune par ce livre époustouflant d'érudition mais surtout formidable antidote à toute forme de sinistrose tant apparaît extraordinaire la réalité de l'univers.
Bertrand Devevey pour Culture-Tops
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Bertrand Devevey est chroniqueur pour Culture-Tops. Culture-Tops est un site de chroniques couvrant l'ensemble de l'activité culturelle (théâtre, One Man Shows, opéras, ballets, spectacles divers, cinéma, expos, livres, etc.). 
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Laissez-vous emporter bien au-delà de la lune par ce livre époustouflant d'érudition mais surtout formidable antidote à toute forme de sinistrose tant apparaît extraordinaire la réalité de l'univers.

LIVRE 

Vertige du cosmos
de Trinh Xuan THUAN
Ed. Flammarion 
457 p.
21,9 € 

RECOMMANDATION 

EN PRIORITE

THEME 

Imaginez vous assis à coté d'un astrophysicien à la connaissance encyclopédique et excellent pédagogue. Il vous raconte l'histoire de la relation de l'homme au ciel, à l'espace, à l'univers. Il vous en raconte la compréhension d'abord intuitive des hommes préhistoriques, puis la recherche des règles qui régissent le mouvement des astres, des assyriens à Einstein, et après lui, le travail et les questions des mathématiciens et physiciens à la recherche de l'origine de l'univers.  Chaque page vous fait voyager dans le temps, de la terre à la lune, vers le soleil et au-delà, de l'éther au vide, à la recherche des mystérieuses matière et énergie noires qui composeraient plus de 65 % de l'univers. Chaque page vous invite à partager les théories, les certitudes et les doutes d'une époque. Et de suivre les bouleversements de la révolutions copernicienne qui délogera l'homme du centre du monde tout en  révélant l'exception troublante de la conscience humaine dans un univers qui semble sans limite.

POINTS FORTS  

1 . Un ouvrage très bien structuré. Ses grands chapitres donnent parfaitement le fil de l'exploration progressive du ciel par l'homme, de l'évolution de ses relations au divin, dont la distance augmente avec la découverte progressive de l'immensité de l'espace. Cette pédagogie montre les liens entre mystique et sciences, les intuitions des mathématiciens et philosophes antiques, les perceptions de l'univers selon les cultures, jusqu'aux bouleversement provoqués par Galilée, Copernic et Newton.

2. Une explication un peu ardue mais passionnante de l'impact des théories de la relativité (Albert Einstein, début du 20ème siècle) sur la compréhension de l'univers et des liens entre le temps, l'espace, la gravité et la lumière.

3. Un balayage des recherches de ces dernières décennies, des paradoxes et des théories qui s'affrontent sur la finitude ou non de l'univers, sur son expansion éternelle ou non, sur l'existence de "trous noirs" ou d'univers parallèles (les "Multivers") qui dissolvent, plus encore que la théorie de la relativité, " la flèche du temps" pour fondre dans un tout : passé, présent et avenir.

4. Un panthéon époustouflant de chercheurs dont Trinh Xuan THUAN rappelle, explique et confronte, depuis l'antiquité, les théories.

5. Un ouvrage abondamment illustré, pour une approche résolument didactique qui aide le lecteur à s'engager dans ces "expériences de pensées" souvent utilisées par les chercheurs pour illustrer leurs hypothèses. 

POINTS FAIBLES  

Il ne faut pas se le cacher, il faut parfois s'accrocher pour comprendre certaines hypothèses et théories, malgré les aides graphiques proposées. Pour simplifier, on peut dire que la première moitié du livre est très accessible car elle traite de la relation de l'homme au ciel jusqu'au XVIIIème siècle. De l'archéoastronomie à Newton, on peut tenir le coup. A partir de Newton et Kepler, cela devient plus compliqué, mais pas inaccessible. Les scientifiques seront simplement plus à l'aise que les littéraires. 

Les lecteurs fidèles de Trinh Xuan THUAN retrouveront ses idées, ses exemples. Il peut y avoir un petit coté "déjà lu", d'autant que certains chapitres reprennent des idées des précédents. Mais à moins d'une mémoire académique, une "re"-lecture ne peut pas faire de mal à nos ancrages cérébraux...

EN DEUX MOTS 

Voilà un livre très justement vertigineux ! Il apporte beaucoup de connaissances sur les composantes de l'univers, les débats ouverts par les découvertes et théories les plus récentes. Il est vrai que certaines pages sont ardues (pour le lecteur moyen que je suis) quand il s'agit de comprendre la relativité restreinte et générale, les liens entre l'astrophysique et la mécanique quantique (l'infiniment petit). Mais toujours passionnant par son soucis pédagogique et l'exploration progressive des confins de l'univers, de la relation de l'homme à ses lois, à  la lumière, à la gravité et au temps. 

Il montre à quel point nous avons besoin des sciences pour comprendre notre monde, à quel point les équations qui se dessinent depuis un siècle montrent une cohérence troublante. Il nourrit le débat entre ceux qui pensent l'univers soumis à un chaos inévitable et ceux, dont fait partie Trinh Xuan THUAN, qui le pensent régit par un ordre qui ne peut être le fruit du hasard. 
Ce livre enfin invite à une réflexion spirituelle sur les origines du monde. "L'émotion la plus belle que nous pouvons éprouver est le sens du mystérieux. C'est cette émotion fondamentale qui est à la racine de tout art et science qui sont authentiques. Celui qui ne connait pas cette émotion, qui ne possède plus le sens du merveilleux, est comme mort, telle une bougie éteinte… En ce sens, et seulement en ce sens, je suis profondément religieux". Ces mots, nous les devons à Albert Einstein. L'observation du ciel et de l'espace demeure, quels que soient les progrès des connaissances, un chemin intemporel de quête du sacré...

UN EXTRAIT 

Ou plutôt sept: 
"Cet ouvrage n'est donc pas une histoire de l'astronomie. Mon ambition, c'est d'en raconter brièvement certains aspects en examinant comment les idées sur l'espace et le temps se sont modifiées au cours des âges, de l'univers mythique à l'univers scientifique." P 14

"L'âge d'or de l'astronomie arabe perdura du IXème au XVIème siècle. En témoignent aujourd'hui les centaines d'étoiles et de constellations qui portent des noms d'origine arabe telles que Altaïr, Deneb, Aldébaran, Véga ou Rigel." P 153

"C'est seulement 380.000 ans après le Big-Bang que l'univers, à cause de son expansion, s'est suffisamment refroidi (à environ 3 000 °C, à peu près la température du soleil) pour que les électrons puissent se combiner avec les noyaux atomiques et enfin former des atomes d'hydrogène et d'hélium." P 283

"Notre astre entraine le Système solaire à travers l'espace galactique à 220 km à la seconde (ou 790 000 km à l'heure). Depuis sa naissance, il y a 4,5 milliards d'années, le soleil a accompli 18 fois le tour de la Voie lactée, mettant 250 millions d'années pour compléter un tour. La taille du Système solaire n'est certainement plus le tiers de celle de l'univers, comme le Grec Empédocle le pensait. Elle s'est rapetissée jusqu'à ne plus représenter qu'un cent-millionième de la taille de la galaxie ! Le travail d'exploration accompli a été herculéen." P 309

"Dans un univers en expansion, une galaxie qui était à 13, 8 milliards d'années-lumière de la Terre et dont la lumière a commencé son voyage il y a 13,8 milliard d'années, est située aujourd'hui à une distance de 47 milliard d'années-lumière. Le rayon de l'univers observable est donc de 47 milliards d'années-lumière… […] Les astrophysiciens estiment que l'univers observable contient quelque 400 milliards de galaxies, chacune contenant des centaines de milliards de soleils. Le nombre total d'étoiles à l'intérieur de la sphère- horizon est donc bien plus grand que le nombre total des grains de sable sur la Terre." P 332

"Le surprenant succès des mathématiques à décrire la réalité constitue l'un des plus profonds mystères qui soient." P 338

"L'univers semble avoir, depuis les temps les plus reculés accessibles à notre exploration, les propriétés requises pour amener la matière à devenir consciente." P 412

L'AUTEUR  

Professeur d'astrophysique à l'université de Virginie (USA) et à l'institut d'astrophysique de Paris, Trinh Xuan THUAN est né au Vietnam. Ce scientifique brillant qui partage les nationalités américaine et vietnamienne a, entre autres choses, découvert une galaxie, collabore régulièrement avec les équipes scientifiques françaises et s'exprime majoritairement en Français. Il a donc choisi notre langue pour publier ses livres de vulgarisation. Connu des "passionnés" avec son premier ouvrage publié en 1988 - La mélodie secrète : et l'homme créa l'univers,  auteur d'un fameux Dictionnaire amoureux du ciel et des étoiles, il a publié aussi  avec Jean d'Ormesson, Matthieu Ricard, Joël de Rosnay. Ses ouvrages portent sur la naissance de l'univers, l'exploration extragalactique (au delà de notre Voie Lactée), le Big bang, les liens entre philosophie orientale et découvertes astrophysiques. Il a reçu de nombreux prix pour ses recherches et ouvrages de vulgarisation.

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