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Le Viagra aidera-t-il à lutter contre le paludisme ?

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Le Viagra aidera-t-il à lutter contre le paludisme ? ; SmartPlate, l'assiette connectée, nouvel outil des régimes

Et aussi : le régime méditerranéen est bon pour le cerveau ; des anti-psychotiques potentiels issus de remèdes africains ; diabète : l'hyperglycémie liée au dysfonctionnement des mitochondries ?

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Le Viagra aidera-t-il à lutter contre le paludisme ?

En cherchant à enrayer la transmission du parasite responsable du paludisme, une équipe de chercheurs de France, d’Italie et du Royaume-Uni a trouvé une piste grâce au citrate de sildénafil, la molécule active du Viagra. Trouvée un peu par hasard, elle ouvre une voie pour empêcher le parasite d’être récupéré par un moustique chez une personne infectée. Inutile, cependant, de préconiser la pilule bleue pour lutter contre le palu. Il faudra encore quelques années de recherche pour trouver une molécule efficace.

Depuis des décennies, le parasite Plasmodium falciparum, un protozoaire responsable de la plupart des cas de paludisme (ou malaria), se joue des traitements en devenant, au fil des années, résistant à chacun d’entre eux, de la chloroquine à la quinine. L’ACT (artemisinin-based combination treatment), basée sur l’artémisinine, retrouvée dans l’armoise annuelle (Artemisia annua, une plante chinoise), est actuellement efficace mais ce traitement est coûteux et combien de temps faudra-t-il pour que le protozoaire devienne résistant ? Pendant ce temps, selon l’OMS, le « palu » a touché entre 124 et 283 millions de personnes et causé entre 367.000 et 755.000 décès (chiffres de l’année 2013).

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SmartPlate, l'assiette connectée, nouvel outil des régimes

SmartPlate, une assiette intelligente en cours de développement, évite à ses utilisateurs de compter les calories, analyse la vitesse à laquelle ils mangent et est capable de détecter s'ils dépassent la limite calorique conseillée.

À l'heure où l'Organisation mondiale de la santé (OMS) rappelle que l'obésité est une véritable épidémie de santé publique, SmartPlate est la première assiette intelligente et connectée qui identifie, analyse et pèse les calories des aliments.

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Le régime méditerranéen est bon pour le cerveau

Une nouvelle étude souligne le rôle bénéfique du régime méditerranéen à base d’huile d’olive, de fruits, de légumes et de poissons pour lutter contre les risques de déclin cognitif.

Depuis les années 1980, de nombreuses études ont mis en lumière les bienfaits du régime méditerranéen ou crétois sur la santé. Ce type d’alimentation se caractérise essentiellement par une importante consommation de fruits et légumes, de poissons, de légumineuses et de céréales. La principale source de matière grasse, l’huile d’olive, n’est pas proscrite, tout comme le vin rouge, à condition d’être ingérée avec modération. La consommation de viande rouge et de produits laitiers est, par contre, plus limitée.

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Des anti-psychotiques potentiels issus de remèdes africains

Les pratiques de guérisseurs traditionnels du Nigeria ont inspiré des scientifiques pour mettre au point quatre nouvelles molécules qui pourraient un jour participer au traitement de désordres psychiatriques.

Au Nigeria, les guérisseurs traditionnels font bouillir certaines plantes pour produire un extrait qu’ils administrent aux personnes souffrant de symptômes de maladie mentale. Mais cet extrait n’est pas purifié et contient différents composés qui ne sont pas forcément bénéfiques aux malades. L’idée des scientifiques de l’université Northwestern est simple : partir des molécules issues de millions d’années d’évolution végétale pour créer des médicaments innovants. Or les plantes peuvent contenir des alcaloïdes, c'est-à-dire des molécules d'origine végétale pouvant avoir des propriétés toxiques ou thérapeutiques ; la caféine, la nicotine, sont des alcaloïdes.

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Diabète : l'hyperglycémie liée au dysfonctionnement des mitochondries ?

Des scientifiques ont démontré un lien entre un niveau de glucose sanguin trop élevé et un mauvais fonctionnement des mitochondries, les organites cellulaires responsables de la fabrication d'ATP (adénosine triphosphate). Cette découverte permettrait de trouver de nouvelles thérapies pour lutter contre le diabète.

Les mitochondries sont des compartiments cellulaires qui permettent la production d’énergie utilisable par la cellule, sous forme d’ATP (adénosine triphosphate). Précédemment, des scientifiques avaient montré qu’un taux de sucre sanguin élevé chez des diabétiques non-traités altérait l’activité des mitochondries, sans que la raison soit élucidée. Pour en savoir plus, des chercheurs de la Johns Hopkins School of Medicine à Baltimore, aux États-Unis, ont comparé les enzymes de mitochondries de cœurs de rats diabétiques à celles de cœurs de rats sains.

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