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Après le WiFi et le Bluetooth, voici venu le LiFi

Bientôt, le réseau internet passera peut-être par les ondes lumineuses plutôt que par les micro-ondes, comme c'est le cas avec le WiFi. Une technologie qui pourrait servir à de nombreux cas particulier, comme dans les hôpitaux chargés d'ondes parasites dues aux équipements, mais qui pourrait aussi permettre à des objets comme nos voitures de mieux réagir avec leur entourage.

Minute tech

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Après le WiFi et le Bluetooth, voici venu le LiFi

Le système Li-Fi est une technologie de transmissions de données par les ondes lumineuses.

Atlantico : L’institut allemand Fraunhofer a présenté lors du salon professionnel Electronica (du 11 au 14 novembre) son système Li-Fi, une technologie de transmissions de données par les ondes lumineuses. Ce système pourrait-il remplacer le Wi-Fi ? Comment fonctionne-t-il, et est-il vraiment nouveau ?

Pierre Ledru : C’est une technologie déjà existante : la transmission de données via la lumière, autrement ciglée, LiFi (Light Fidelity – à rapprocher du WiFi avec modération) ou VLC (Visible Light Communications).

Cette technologie est basée sur l’utilisation de sources lumineuses, des lampes à diodes électro-luminescentes (DEL), dont le scintillement du faisceau de lumière produit (ou modulation d’amplitude du signal lumineux), piloté par un micro-processeur, permet l’équivalent d’un codage binaire à destination d’un photorécepteur chargé de traduire les données ainsi reçues en une image, un son ou tout autre type d’information. Il est cependant d’usage de rappeler qu’A.G. Bell dès 1880 a posé la première pierre de la communication sans fil en utilisant la lumière solaire pour transporter sa voix (le photophone). La technologie VLC, promue par le VLC Consortium (2008), a connu un rebond important en 2011 avec la présentation faite par le professeur Harald HAAS de l’université d’Edimbourg. Pour l’instant, il est sans doute abusif de conclure que cette avancée technologique est destinée à remplacer les ondes radio car beaucoup reste à faire, notamment garantir une bi-directionnalisation de la transmission de données. Cependant pour certaines applications le caractère unidirectionnel du LiFi / VLC n’est pas un handicap et peut rassurer les personnes électro-sensibles.

Dans quels cas concrets le Li-Fi présente-t-il des avantages sur le Wi-Fi ?

Bertrand Duperrin : Déjà - et même si ça va rester un cas marginal - dans un contexte de forte electro-sensibilité. On va notamment penser au milieu hospitalier ou des environnements où les ondes radios peuvent poser problème : peut-être dans certains laboratoires de recherche voire dans la cabine des avions même si, pour ce dernier cas, l’évolution de la réglementation montre que le problème n’était peut-être que  très relatif.

Ensuite dans les contextes où il faut couvrir une zone large et où on dispose d’un grand nombre d’émetteurs lumineux. Les LEDs grands les bâtiments sont un très bon exemple.

Enfin là où il faut une vitesse de connexion très élevée (la lumière se diffuse plus vite que les ondes) : pour diffuser de la vidéo par exemple. C’est très adapté à l’événementiel dès lors qu’il faut tout de même une certaine infrastructure autour.

En fait les situations où on peut tirer parti des qualités du Li-fi (vitesse, possibilité de bénéficier d’un grand nombre d’émetteurs) voire de ses limites, lorsqu’il n’y a pas besoin d’avoir d’échange bi-directionnel. L’exemple de l’automobile est ici intéressant : les LED des phares peuvent permettre à échanger très vite des informations entre un véhicule et son environnement (autres véhicules, infrastructures routières), mais à sens unique. Chacun peut envoyer un message à l’autre mais il n’y a pas possibilité de se répondre.

 
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Bertrand Duperrin

Bertrand Duperrin est directeur au sein du cabinet Nextmodernity et blogeur. Il est un des spécialistes français de l’évolution conjointe des modes de travail et des technologies.

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Pierre Ledru

Pierre LEDRU travaille dans les télécoms depuis plus de 30 ans. Après une expérience de 10 années, expatrié comme assistant technique aux autorités locales des Télécoms au Yémen, il devient formateur puis formateur-développeur à l’institut de formation Alcatel-Lucent. Il possède une grande expérience de la téléphonie et a suivi toutes les évolutions de la ToIP.

Il est également acteur amateur de théâtre et appartient à la troupe du théâtre de la griffe.

Il est notamment l'auteur de Téléphonie sur l'IP (ToIP).

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