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Alerte aux lingettes : la malédiction des égouts occidentaux

Contrairement à ce qui est dit dans le commerce, les lingettes hygiéniques ne se dégradent pas aussi facilement, ce qui pose des problèmes notamment pour l'entretien des égouts.

Péril en profondeur

Publié le - Mis à jour le 15 Mai 2017
Alerte aux lingettes : la malédiction des égouts occidentaux

Atlantico : Quel est l'impact environnemental de produits tels que les serviettes hygiéniques et les lingettes pour le corps ? Comment peut-il se mesurer ? 

Roland Marion : Alors que le mouvement général est à une diminution des volumes de déchets, et tout particulièrement des déchets non valorisés, les déchets issus de textiles sanitaires (lingettes, serviettes hygiéniques,..) progressent très fortement années après années. Elles atteignent désormais 8% de nos ordures ménagères et dépassent très largement le million de tonne de déchet annuellement généré en France. 

Leurs impacts environnementaux sont multiples. Premièrement, et cela explique en partie pourquoi leur volume augmente si sensiblement dans nos ordures ménagères résiduelles, elles sont assez peu valorisables, pour ne pas dire pas du tout.

Tandis que les technologies permettent désormais de donner une seconde vie à tous les matériaux "secs et durs", et que la collecte et la valorisation des déchets organiques s'organise de plus en plus efficacement, les voies de valorisation des protections hygiéniques restent inexistantes, en raison essentiellement des aspects sanitaires. Afin d'éviter d'encombrer les décharges dont la gestion restera une charge pour les générations futures, tout juste peut-on envisager une incinération qui peut permettre de récupérer de l'énergie: les matériaux qui composent les textiles sanitaires disposent intuitivement d'un bon rendement calorifique. Cette voie de valorisation, quoi que non idéale, permet d'éviter le pire, qui est encore souvent pratiqué: s'en débarrasser avec les eaux usées. Elles finissent inévitablement dans ce dernier car par un dommage technique, environnemental ou les deux, nos réseaux de collecte des eaux usées et nos stations d'épuration ne sont pas dimensionnées pour ce type de déchet! 

Le deuxième impact environnemental principal est lié à la phase de fabrication des protections. Les matériaux qui les composent (coton, plastique) puisent dans les ressources et nécessitent en particulier une grande quantité d'eau. Ensuite, l'acheminement génère des consommations d'énergie. 

Sur ces impacts, la recyclabilité et les impacts liés à la fabrication, les consommateurs n'ont que peu de moyen pour améliorer l'aspect environnemental. 

Quelles sont les mesures prises par les organismes de protection de l'environnement et le gouvernement pour encadrer l'utilisation de ces produits ? Comment ont évolué les réglementations en matière de protection de l'environnement pour ces produits ?  

Les lingettes, serviettes, couches et cotons représentent une part importante des déchets des ménages. Or il se trouve qu'elles présentent assez peu, voire pas du tout, de filières de valorisation. Les politiques françaises et européennes vont pourtant dans le sens de réglementations favorisant l'émergence d'une économie plus circulaire, où le triptyque "produire - consommer - jeter" se voit remplacé par une production plus durable, une moindre consommation des ressources, une prévention plus importante de la quantité des déchets générés et un recyclage plus systématique. C'est très exactement le sens de la loi de transition énergétique pour une croissance verte, promulguée en août 2015, et qui vise en son titre 4 d'inscrire la question des déchets dans cette dynamique d'économie circulaire. Sans solution réelle de valorisation matière, c'est donc avant tout la prévention qui est privilégiée au sujet des lingettes, en favorisant l'emploi de produits réutilisables et disposant d'une durée de vie plus élevée. La prévention est la première priorité en matière de hiérarchie des mode de traitement, imposée par la directive européenne et reprise en droit français dans le code de l'environnement. 

Concernant les serviettes hygiéniques, les modes de production eux-mêmes doivent être revus afin de privilégier ceux qui auront un impact moindre sur l'ensemble du cycle de vie.

 
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Roland Marion

Roland Marion est responsable du service Produits et Efficacité Matière à l'Agence de l'environnement et de la maîtrise de l'énergie (ADEME). Son service est chargé d'engager les acteurs professionnels dans des démarches de conception de leur produit qui soit plus durable et plus respectueuse de l'environnement. Cela passe par l'éco-conception, mais également la lutte contre l'obsolescence programmée et l'augmentation de la durée de vie des produits, le développement des filières de recyclage et de valorisation des produits en fin de vie. 

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