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Dommage pour les cyniques, l’honnêteté paie : l’étude qui montre un lien entre honnêteté et croissance économique

La Chine, la Corée du Sud et l'Inde sont les pays les moins honnêtes du monde, selon une récente étude de l'Université of East Anglia de Norwich. Mais les gens malhonnêtes se trouvent partout, y compris chez vous, et ce n'est pas leur fortune qui les rend plus vertueux. Dommage, car la confiance crée la richesse.

Aie confiance, crois en moi...

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Dommage pour les cyniques, l’honnêteté paie : l’étude qui montre un lien entre honnêteté et croissance économique

À partir de quelle somme d'argent êtes-vous prêts à mentir ? Ne vous moquez pas : c'est une question très sérieuse. Et même tout l'enjeu d'une étude de l'Université of East Anglia de Norwich, en Grande-Bretagne, comme nous l'apprend le magazine américain Ozy : "Les chercheurs s'intéressent à cette notion d'honnêteté depuis longtemps et une nouvelle étude se propose de classer les pays selon leur proportion de Pinocchios."

Pour cela, ces chercheurs ont testé l'honnêteté de deux manières différentes sur près de quinze pays différents. Premier test : les personnes interrogées sont d'abord invitées à lancer une pièce de monnaie puis de révéler de quel côté elle avait atterri. Cependant, ils savent que s'ils répondent "face", ils reçoivent de trois à cinq dollars. Si plus de la moitié des personnes interrogées répond "face" dans un même pays, cela signifie qu'il y a de grandes chances pour que certains mentent. Selon ce test, les Anglais sont les plus vertueux et les Chinois les plus malhonnêtes, c'est-à-dire les plus prompts à mentir.

Deuxième test : les mêmes participants sont invités à remplir un questionnaire en ligne. L'astuce, c'est que ces mêmes personnes ont reçu de l'argent pour répondre correctement à toutes les réponses. Ils ont également pris l'engagement selon lequel ils n'ont pas regardé les réponses en ligne. Seulement, les chercheurs ont eux aussi truqué les questions, rendant trois d'entre elles quasiment impossibles à résoudre sans l'aide d'une personne extérieure. Si les personnes interrogées répondent à plus d'une question correctement, c'est qu'ils ont probablement triché... À ce petit jeu, les Japonais sont les moins tentés de tromper leur monde...

L'honnêteté produirait des gains économiques

Selon cette même étude, il y a un lien entre niveau d'honnêteté et croissance économique. Mais ce lien est de moins en moins fort depuis quelques décennies. "Une explication possible est que quand les institutions et la technologie sont sous-développés, l'honnêteté est importante car elle se substitue à l'application formelle des contrats. Les pays avec une culture qui placent une fort valeur sur l'honnêteté récoltent des gains économiques," selon l'un des auteurs de l'étude.

L'étude démontre que le mensonge est souvent visible, quelle que soit la culture d'origine ou le pays testé : impatience, bégaiement, regards qui se détournent... "C'est une forme de contrôle social", souligne ainsi Maria Harwig, professeur de psychologie à l'université de New York. L'étude révèle également que tous les pays abritent en leur sein des gens malhonnêtes. "Quand les gens sont suffisamment honnêtes, de simples promesses peuvent susciter des gains par la coopération mutuelle", écrivent les auteurs de l'étude, qui expliquent que "si l'honnêteté varie selon les cultures, alors ces mécanismes peuvent expliquer pourquoi les niveaux de richesses varient selon les pays."

En effet, il n'est pas inintéressant de relier la richesse des habitants avec l'honnêteté. Ce qu'avaient fait deux économistes, en 2005. Steven Levitt et Stephen Dubner racontaient dans leur livre, "Freakonomics", cette histoire d'un vendeur de bagels qui venait, chaque matin, déposer ses pains dans un immeuble commercial. À chaque étage, il laissait une banette, et une petite boîte dans laquelle ceux qui se servaient devaient verser un dollar. En moyenne, environ 10% des bagels étaient emportés sans être payés. Sauf à l'étage d'en haut, chez les gestionnaires, où la proportion était beaucoup plus élevée ! Ce que cette petite histoire tend à prouver, c'est que la richesse d'un homme ne le rend donc pas plus honnête, au contraire.

 
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Jérémy Collado

Jérémy Collado est journaliste.

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