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"Un palais de papier" : l'histoire comme on aime la lire

Atlanti Culture

Publié le
"Un palais de papier" : l'histoire comme on aime la lire

LIVRE

« Un palais de papier » de Françoise Hamel (Ed.Fayard), 352 pages, 19 €.

RECOMMANDATION

EXCELLENT

THEME

Le Roi Soleil meurt dans un 18ème siècle naissant qui voit un royaume de France prêt à tomber dans une crise financière. A la même époque, une jeune fille quitte sa Bretagne natale. Fille de Bien-Aimé de Kerzo, nobliau pauvre et imbibé d’alcool, et de Désirée, la jeune Espérance file à Paris, entre à la Maison royale de Saint-Louis fondée par Madame de Maintenon, y reçoit une éducation qui complète celle de son mentor, l’abbé La Teignouse, avec lequel elle lit Erasme, Montesquieu ou Montaigne. 

L’enseignement officiel lui apprend la connaissance de Dieu et de la religion, l’horreur du vice et l’amour pour la vertu. 

Dans ses affaires, Espérance cache le « Code paysan », manuel de revendication bretonne, et un bonnet rouge donné par sa grand-mère, massacrée par les soldats du Roi.

Elle est renvoyée de la fondation  parce qu’elle lit les philosophes ; fréquente les salons littéraires où on la surnomme « Mademoiselle Citation » et où elle est repérée par John Law, le banquier écossais qui est censé éviter la banqueroute à la France. Il la surnomme « Espérance mathématique », la nomme « conseiller philosophique », lui promet de la faire riche.

Elle devient le premier témoin de l’irrésistible ascension du banquier et aussi de sa chute vertigineuse…

POINTS FORTS

-Une fois encore, Françoise Hamel montre qu’elle maîtrise remarquablement le romanesque historique.

-La qualité d’écriture de l’auteure qui manie l’humour avec autant d’allégresse que la pertinence.

-Le décodage méticuleux et précis de l’arrivée du papier-monnaie dans le royaume de France n’est jamais pompeux, prétentieux ou abscons.

-Avec cette lecture dans ce « palais de papier », la belle occasion  de s’offrir une révision des cours d’Histoire et d’Economie…

POINTS FAIBLES

Certains lecteurs trouveront bien sûr à redire : « Le palais de papier » peut paraître d’une lecture peu aisée parce que fourmillant de mille et uns détails, tous plus vrais les uns que les autres.

EN DEUX MOTS

          Voici un excellent roman historique. Françoise Hamel emmène le lecteur de Bretagne à Paris, raconte une France au bord de la banqueroute en suivant la destinée d’une jeune femme au joli prénom, Espérance. 

« Le palais de papier », c’est aussi l’irrésistible ascension et l’échec cinglant d’un système monétaire mis en place par John Law. 

L’Histoire comme on aime la lire.

UN EXTRAIT

Ou plutôt deux:

- « Ce mirage financier se reproduira, car, paraît-il, les gens de la Politique et de la Finance refont toujours les mêmes erreurs. La mémoire leur fait défaut ».

- « A un marquis pédant qui m’a reproché, à tort, d‘avoir mal accordé un verbe, j’assure que la nouvelle mode est de rédiger les lettres d’amour en latin. Pour du latin, il serait prêt à payer plus cher car il n’y connaît rien, ni sa belle… »

 
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Serge Bressan pour Culture-Tops

Serge Bressan est chroniqueur pour Culture-Tops.

Culture-Tops est un site de chroniques couvrant l'ensemble de l'activité culturelle (théâtre, One Man Shows, opéras, ballets, spectacles divers, cinéma, expos, livres, etc.).

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