Atlantico, c'est qui? c'est quoi ?
Dimanche 24 Septembre 2017 | Créer un compte | Connexion
Extra

Odeur, température, couleur... Tout savoir sur ce qui attire les moustiques vers certaines peaux plutôt que d'autres

L'arrivée du beau temps est aussi synonyme de la réapparition des moustiques. Ces insectes qui nous chatouillent la peau sont attirés par des odeurs que certaines peaux dégagent. Zoom sur les phénomènes qui font que vous serez une proie privilégiée...ou pas.

Aïe Piqûre !

Publié le - Mis à jour le 11 Avril 2014
Odeur, température, couleur... Tout savoir sur ce qui attire les moustiques vers certaines peaux plutôt que d'autres

Les moustiques femelles ont besoin de faire un repas de sang, de façon à conduire jusqu’à son terme leur cycle biologique de reproduction. Ces insectes diptères sont surtout actifs et agressifs la nuit, particulièrement au crépuscule et à l’aube. A la recherche d’une proie humaine, les moustiques femelles peuvent parcourir de longues distances eu égard à leur taille (plus d’un kilomètre).

Le corps humain les attire de différentes façons. C’est déjà le gaz carbonique ou dioxyde de carbone (CO2) que notre corps produit et élimine en grande quantité, essentiellement par l’expiration buccale, mais aussi nasale. Les moustiques peuvent détecter ce gaz à une dizaine de mètres de distance et même plus. Certaines odeurs sont également perçues à cette distance. Quand il se rapproche d’une source de CO2 ou d’une odeur particulière, le moustique améliore son repérage en reconnaissant d’autres facteurs attractifs produits par le corps humain, comme l’émission de chaleur (rayonnement infrarouge), d’acide lactique (sorte de déchet de notre métabolisme, présent notamment dans la sueur) et de vapeur d’eau.

Ces trois éléments proviennent de notre expiration ainsi que de notre surface cutanée. On comprend ainsi que l’activité physique et la transpiration contribuent à accroître l’attractivité du corps humain pour les moustiques. Au contraire, on peut deviner que l’abaissement de la température ambiante par le biais d’un climatiseur les tient à distance. En pratique, les températures les plus favorables semblent aller de 18 à 30 °C et une hygrométrie élevée (supérieure à 50 %) constitue également un facteur de risque avéré.

On lit parfois que les moustiques seraient en fait insensibles à la couleur, au mouvement, au bruit et même à l’odeur. En réalité, leurs organes sensoriels s’avèrent plus performants et même plus perfectionnés et subtiles qu’on a pu le penser et l’écrire.

Sur le plan de la couleur, on a pu constater que les moustiques étaient attirés par les teintes sombres (mais est-ce uniquement lié au fait que les couleurs foncées retiennent la chaleur ?) et par certaines couleurs comme le bleu et le brun. Les personnes ayant la peau foncée seraient de ce fait plus facilement repérées et donc ciblées que celles l’ayant pâle. On recommande pour cette raison le port de vêtements clairs de façon à se protéger de ces insectes piqueurs. Mais il faut préciser que le facteur visuel n’interviendrait que près de sa proie, à environ un mètre cinquante de distance.

Qu’en est-il de leur perception des mouvements ? Un corps humain immobile est moins attirant pour les moustiques que celui d’une personne qui remue ou se déplace. La survenue de mouvements joue donc un rôle attractif, mais à condition qu’ils ne soient pas trop importants ; par exemple, les turbulences aériennes les dérangent, comme celles qui sont générées par un ventilateur électrique qui pourrait donc constituer dans une certaine mesure un moyen de prévention.

Considérant le rôle du bruit, on a pu montrer que les moustiques étaient attirés par certains sons, particulièrement ceux produits par le ronflement nocturne d’une personne. En revanche, les ultra-sons émis par certains appareils censés les écarter ne paraissent pas avoir cet effet répulsif.

 
Pour commenter :

Depuis son lancement Atlantico avait fait le choix de laisser ouvert à tous la possibilité de commenter ses articles avec un système de modération a posteriori. Sous couvert d'anonymat, une minorité d'internautes a trop souvent détourné l’esprit constructif et respectueux de cet espace d’échanges. Suite aux nombreuses remarques de nos lecteurs, nous avons décidé de réserver les commentaires à notre communauté d’abonnés.

Stéphane Gayet

Stéphane Gayet est médecin des hôpitaux au CHU (Hôpitaux universitaires) de Strasbourg, chargé d'enseignement à l'Université de Strasbourg et conférencier.

 

Voir la bio en entier

Je m'abonne
à partir de 4,90€