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La grippe australienne tue au Royaume-Uni : faut-il avoir peur qu’elle débarque en France ?

​La Grippe australienne (H3N2) ​a frappé son pays d'origine sévèrement en 2017, et le nombre de cas décelés au Royaume Uni est en augmentation.

Danger ?

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Les différentes souches de virus grippaux animaux n’infectent pas l’homme ou rarement et sans donner d’épidémie. Parmi les virus grippaux A, B et C, le virus grippal A est le seul qui puisse donner des pandémies, c’est-à-dire des épidémies continentales ou mondiales, meurtrières. Le porc joue un rôle clef dans l’incubation des pandémies : en effet, il a la particularité de pouvoir s’infecter à la fois avec des virus A porcins, des virus A humains et des virus A aviaires et – en cas de double infection ou co-infection - deux virus différents peuvent être combinés à l’intérieur de son corps pour produire un virus A (porcin, humain ou bien aviaire) entièrement nouveau et de ce fait redoutable, car immunologiquement inconnu du système immunitaire des populations dites « naïves » vis-à-vis de ce nouveau virus.

Si le virus de la grippe a cette faculté de se modifier, c’est lié au fait que son génome (son acide nucléique, en l’occurrence de l’ARN) est relativement peu stable, en comparaison avec celui des autres virus. Les virus grippaux portent sur leur enveloppe (externe) des protéines de surface qui jouent le rôle d’antigènes, donc qui sont interprétées et traitées par les cellules immunitaires de défense. Les antigènes H et N sont particulièrement déterminants et leurs variations sont à l’origine des différentes souches de virus. Leurs variants sont désignés par des chiffres : H1, H2, H3… et N1, N2, N3… Mais ces antigènes H et N ne définissent pas à eux seuls une souche virale : il existe plusieurs souches différentes H1N1, plusieurs souches différentes H2N2…

Actuellement, en France, la très grande majorité des cas de grippe est due à la souche virale A « Michigan » H1N1 qui est la même que celle qui est dans le vaccin (voir question 2). Donc, les personnes vaccinées sont assez bien protégées. Mais les souches virales A qui ont circulé en Australie sont au nombre de trois : cette souche virale A « Michigan » H1N1, la souche virale A « Hong Kong » H3N2 contenue elle aussi dans le vaccin, et aussi une troisième souche : une souche A « australienne » H3N2 qui résulte de la mutation de la souche A « Hong Kong » H3N2. C’est cette troisième souche qui a fait des ravages en Australie, car elle n’était pas ciblée par le vaccin (ce dernier est le même en Australie et en France). Cette grippe « australienne » est véritablement sévère. Mais cette souche arrivera-t-elle en France pour donner un second pic épidémique à virus A « australien » H3N2 après le premier pic épidémique à virus A « Michigan » H1N1 ? On peut légitimement le redouter et il faut répéter que les personnes vaccinées ne seront pas protégées contre cette souche. Néanmoins, la succession, au cours d’une même période froide et dans un même pays, de deux pics épidémiques, le premier à une souche A H1N1 et le second à une souche A H3N2, est inhabituelle.

 
Commentaires

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  • Par moneo - 11/01/2018 - 17:13 - Signaler un abus ce qui est étonnant

    c'est que le personnel soignant des hôpitaux et cliniques n'a aucune obligation de se faire vacciner et que la MAJORITE refuse de l'être. combien de malades forcément amoindris en meurt.? sujet TABOU numéro 1 français les morts par ordonnances ,mauvaises pratiques et inconscience ou je m'enfouisse du personnel A quand une enquête publique pour savoir quel pourcentage du personnel aide soignant et soignant +médecins sont vaccinés?

  • Par gerint - 12/01/2018 - 18:18 - Signaler un abus @moneo

    Si le personnel soignant dont les médecins est si peu vacciné et ne souffre pas plus de la grippe que le reste de la population alors que ce personnel côtoie des malades sans cesse, dont pas mal de vaccinés malades d'ailleurs, c'est que d'une part le vaccin est peu efficace dans l'ensemble et ne change pas beaucoup le risque d'attraper la maladie, que la grippe reste fondamentalement dans ses formes habituelles (celles visées par les vaccins) une maladie bénigne, que le vaccin entraîne chez certains des réactions vives (archi sous-déclarées ou niées), que les formes gravissimes ne sont pas couvertes hélas par les vaccins (et sont heureusement rares). Dans ces conditions il est normal que chacun se détermine selon son choix car contrairement à d'autres maladies il n'y a pas de quoi être convaincu. De plus, même si on commence à en discuter, il faut se vacciner tous les ans, et aucune évaluation sérieuse à ma connaissance n'est disponible.

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Stéphane Gayet

Stéphane Gayet est médecin des hôpitaux au CHU (Hôpitaux universitaires) de Strasbourg, chargé d'enseignement à l'Université de Strasbourg et conférencier.

 

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