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La Fed est-elle en train de voler au secours de la zone euro sans le dire ?

Dans le Wall Street Journal, l'ancien Vice-président de la Banque Fédérale de Dallas Gerald O'Driscoll a accusé la Réserve fédérale américaine de renflouer l’Europe par "d’incompréhensibles échanges de devises". La réalité serait plus nuancée, et les intérêts de la Fed loin d'être négligés...

FED / BCE

Publié le 4 janvier 2012
 

Un ancien Vice-président de la réserve fédérale de Dallas, Gerald O'Driscoll, s’est ému des accords de swaps (échange de flux financiers libellés en différentes devises) récemment négociés entre la Fed (réserve fédérale américaine) et la BCE, allant jusqu’à y voir un sauvetage déguisé organisé par la Fed au bénéfice de la BCE pour sauver les banques européennes.

Bien qu’un accord de swap fasse effectivement partie de la palette des produits dérivés dont la crise a ravivé le débat de la dangerosité, on est loin de la pratique secrète, mystérieuse et très risquée que semble y voir M. O'Driscoll. Les accords de swap consistent généralement en des échanges de dettes ou de lignes de crédit, libellées dans des devises différentes (une dette ou une ligne de crédit en euros échangée contre une dette ou une ligne de crédit équivalente libellée en dollars), ou caractérisées par des types de taux différents (taux variables contre taux fixe par exemple).

Cela se fait dans le cadre d’un contrat à terme (de 1 jour à 3 mois), spécifiant notamment des conditions d’échéance, négocié de manière bilatérale entre deux parties, le plus souvent deux grandes banques, mais aussi et souvent des banques centrales. Les banques centrales sont en effet depuis pas mal d’années de gros utilisateurs de ces contrats de swaps. La Fed est naturellement plus sollicitée que les autres banques centrales pour négocier des swaps, car le dollar reste la devise clé du système monétaire international.

A noter par ailleurs que la Fed est transparente sur ses activités de swaps qu’elle publie chaque semaine.

Les accords de swaps conclus dans la période actuelle entre la Fed et la BCE n’ont donc rien d’exceptionnel, surtout quand il s’agit de gérer les risques d’illiquidité que la crise renforce.

Les dollars obtenus par la BCE contre euros auprès de la Fed permettent à la BCE d’améliorer les conditions d’obtention de dollars pour les banques européennes, que celles-ci ont du mal à se procurer sur le marché interbancaire. Fragilisant les bilans bancaires dont les titres de dette souveraines de pays de la zone euro constituent une part non négligeable, la crise de la dette en zone euro a paralysé le marché des prêts interbancaires : les banques européennes refusent de s’octroyer les prêts qui participent d’ordinaire à leur liquidité quotidienne.

Et il y a évidemment peu de chance dans un tel contexte que des banques américaines accordent aux banques européennes plus de confiance que celle que ces dernières rechignent elles-mêmes à s’accorder. Les banques européennes ont donc naturellement autant de mal dans la période actuelle à se procurer des euros que tout autre devise, dont elles ont besoin dans le cadre de leurs activités internationales sur le marché interbancaire. D’où la nécessaire intervention de la BCE qui, par des mesures non conventionnelles d’assouplissement de leurs conditions de refinancement, évite aux banques de plonger dans une crise d’illiquidité.

 


Commentaires

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  • Par Jean-Francois Morf - 04/01/2012 - 12:36 - Signaler un abus Le pourquoi des swaps entre banques centrales:

    Imaginez un magasin de porcelaine, et 1000 objets sont reliés entre eux par des millions de fils: un article tombe de l'étagère, il en entraine un autre, et finalement tous les articles sont par terre! C'est 1000 banques en 2008!
    On coupe chaque fil (chaque liaison entre 2 banques) en 2, et on attache chaque demi-fil à la banque centrale la plus proche: si une banque fait faillite, c'est la seule!

  • Par Thomas Bishop-Garnier - 04/01/2012 - 10:35 - Signaler un abus La BCE s'active, après la renvoi de Jean-Claude Trichet !

    Cette info est une confirmation d'une pratique qui devient de plus en plus regulière entre la BCE et la FED mais elle revele aussi, l'etat de la Banque centrale européenne dans lequel l'a laissé l'ancien directeur, Jean Claude Trichet.
    Il est tout à fait possible que ce dernier ne soit pas parti de son plein grée mais qu'il a été "congedié" par les chefs d'etats et de gouvernements de l'UE.

Emmanuel Carré Jézabel Couppey-Soubeyran

Emmanuel carré est maître de conférences au Centre d'économie de l'université de Paris Nord. Ses domaines de recherche sont la macroéconomie financière et la politique monétaire.  Jézabel Couppey-Soubeyran est maître de conférences en économie à l'université Paris I, où elle dirige le Master 2 Professionnel "Contrôle des risques bancaires, sécurité financière et conformité".

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